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모유는 언제까지 먹이는 것이 이상적인가?

2010.09.14

요즘 모유수유 중요성에 대한 인식이 증가하고 많은 엄마들이 모유수유를 원하고 있다. 그러면 모유는 언제까지 먹이는 것이 이상적인가? 유니세프(유엔아동기금)는 수유기간을 2년 또는 아기가 원하면 그 이상으로 지속하기를 권장하고 있다. 

미국 소아과협회의 권장에 따르면 모유수유는 최소 일년 이상 그리고 엄마와 아기가 원하는 만큼 오래 지속할 수 있다고 한다.  또한 캐나다소아과협회의 모유수유 권장 기간도  2년 또는 그 이상 이다.  인류 역사 상 모유수유 기간에 관한 기록에 의하면 3-4세 까지이며 이는 유니세프의 권장기간과  유사하다.

모유는 6개월이후에 영양 가치가 없다고 하는데 사실인가요

아니다. 6개월 이후의 모유라도, 아기가 필요한 단백질과 지방 그리고 다른 중요한 영양요소가 함유되어있다. 모유는 비록 두 돌이 지나더라도 아기를 보호할 면역요소를 가지고 있으며 모유에 들어있는 감염에 대항하는 면역요소들은  모유수유 첫해보다 오히려 그 다음해에 훨씬 더 많은 양이 들어있다. 

또한 첫돌이 지난 아이는 일반적으로 신생아 때보다는 더 많은 감염원에 노출되어진다. 모유는 여전히 면역시스템을 강화시키는 특별한 요소를 포함하고 있으며, 이는 뇌와 장기 그리고 다른 기관의 성장과 성숙을 돕는다. 

이는 시설에 있는 어린이 중 모유수유를 먹지 않은 아기들의 감염 정도가 심하다는 사실이 모유수유의 면역물질 함유와 아기의 감염관계를  잘 보여준다.

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