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(03/3/12) 깨끗한 물, 위생시설의 부재가..

2003.06.18
■ 제목 : 깨끗한 물의 부족과 위생시설의 부재가 어린이의 건강과 교육 받을 권리를 위협한다. - 제3차 세계 물 포럼을 앞두고 유니세프가 발표 - 깨끗한 물의 부족으로 인해 어린이 수백만 명이 질병으로 고통 받고 있으며, 학교 위생시설의 부재는 수백만 여자 어린이들의 교육 받을 권리를 침해하고 있습니다. 유니세프는 3월 16일부터 23일까지 일본 시가현에서 열리는 세계 물의 날 포럼을 앞두고 오염된 물이 원인이 되어 발생하는 질병들이 연간 160만 명 이상의 어린이 생명을 앗아가고 있다고 말했습니다. 또한, 많은 학교들이 남녀 별도의 위생적인 화장실을 갖추지 못하고 있는데 이는 여자 어린이들을 초등학교에 못 다니게 하는 원인으로 작용한다고 말했습니다. 전세계적으로 초등학교에 다니지 않는 취학 연령 어린이 1억 2천만 명 중 대부분이 바로 여자 어린이들입니다. "여자 어린이들이 기초교육을 받지 못하면 가난에서 벗어나지 못하게 되며, 독립심 없이 의존적인 생을 살게 됩니다"고 캐롤 벨라미 유니세프 총재는 밝혔습니다. 현재 수백만 어린이들이 기생충 감염으로 고통 받고 있습니다. 매년 1,950 만 명이 회충 등 기생충에 감염 되는데 이는 취학어린이 질병 가운데 가장 흔한 전염병입니다. 매년 15세 미만 어린이 1억1천8백9십만 명이 기생충 감염으로 고생하고 있습니다. 기생충은 몸 안의 영양을 빼앗아 영양실조를 악화시키며 어린이들의 신체 발달을 더디게 하고 결과적으로 학교 출석률과 학업성취도를 떨어뜨리게 됩니다. 벨라미 총재는 "깨끗한 물과 위생시설을 제공하는데 드는 비용은 나중에 얻게 될 성과를 생각하면 아무것도 아니다"라고 주장하면서 깨끗한 물과 수자원 보호에 투자 할 것을 각 정부에 호소했습니다. 유니세프는 많은 연구조사의 결과에 의거해 ’깨끗한 물 보급과 위생시설 확충 등 어린이를 위해 지금 1달러를 투자하면 장기적으로 공공 서비스 비용을 7달러 절약해 준다’고 주장했습니다. 또한, 벨라미 총재는 "지구촌의 가장 가난한 사람들에게 깨끗한 물과 위생시설을 제공해 줌으로써 우리는 전세계적으로 가난과 고통을 줄일 수 있고 모든 어린이에게 교육의 기회를 보장해 줄 수 있습니다"고 말했습니다. ⓒUNICEF/HQ95-0305/FRANCK CHARTON ; 미얀마의 한 어머니가 수돗가에서 아들을 씻기고 있습니다. 벨라미 총재는 3월 16일부터 23일까지 세계의 지도자와 기술전문가, 어린이들이 함께 참가한 가운데 일본 시가현에서 열리는 "제3차 세계 물 포럼"에 참가할 예정입니다. 공식적으로 세계 물의 날은 매년 3월 22일입니다. 제3차 세계 물 포럼 기간 중인 3월 20일과 21일 이틀 동안에는 유니세프의 주관으로 ’어린이 세계 물 포럼’이 열립니다. 유니세프는 여기에 참가하는 어린이들이 물과 관련된 문제에 대해 자신들의 의견을 충분히 낼 수 있도록 할 것입니다. 개발도상국 및 선진국에서 참가한 약 100명의 어린이들은 물과 위생문제를 개선하고 변화시킴에 있어 어린이의 역할이 무엇인지 활발하게 토론할 예정입니다. 그리고, 이 포럼에서 선출된 어린이 대표들은 3월 22일과 23일에 열리는 장관급 회의에 참석하는 주요 의결자들에게 자신들의 의견을 전달하게 될 것입니다. 이 어린이 세계 물 포럼은 네덜란드와 일본의 NGO 네트워크가 후원합니다. 이번 제3차 세계 물 포럼은 2002년 "지속적인 개발을 위한 세계 정상급 회의"에서 각국 대표가 합의한 ’기본적인 위생시설을 사용 못하는 인구를 반으로 줄인다’는 2015년까지의 목표에 한걸음 다가가는 계기가 될 것입니다. "우리는 깨끗한 물이 신성한 자원이라는 것을 잘 알고 있습니다. 바로 그렇기 때문에 이러한 자원을 우리의 아이들 뿐 만 아니라 나아가 미래의 세대들을 위해 소중히 보존해야 합니다"고 벨라미 총재는 강조했습니다. 유니세프의 식수/위생사업 유니세프는 35년 이상 식수사업을 펼쳐 오면서 물과 위생분야의 다양한 프로젝트를 통해 협력관계와 신뢰를 구축해 왔습니다. 1960년대에 유니세프는 가뭄과 긴급상황에서 신속하게 지하수를 찾아 시추를 하고 수동식펌프를 설치함으로써 위기에 대응하였습니다. 1970년대에는 우물과 샘의 수질 보호 및 시추설비 등 관련장비 지원, 농촌지역의 전통적 수자원 개선 등 대규모로 국가의 식수프로그램을 지원했습니다. 1980년대에는 화장실 및 상하수설비의 필요성과 위생교육, 지역사회의 보다 적극적인 참여, 식수와 위생사업에 있어서 여성의 역할 강화 등을 강조했습니다. 1990년대에는 단순히 서비스만 제공하는 것에서 한 걸음 더 나아가 식수와 위생시설의 활용, 운영, 관리와 유지에 이르기까지 그 활동영역을 넓혔습니다. * * *
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