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(03/5/1) 정수약품부족으로 이라크어린이 질병에 노출

2003.06.19
■ 정수 약품 부족으로 이라크 어린이 질병에 노출 - 특히 남부 지역에 400톤의 염소 가스(chlorine gas) 긴급 필요 (2003년 5월 29일/ 바스라, 제네바) 유니세프는 이라크(특히 남부 지역) 국민이 안전한 식수를 공급 받는데 꼭 필요한 염소 부족으로 수 주일 내에 이라크 국민들의 생명에 치명적인 영향을 끼칠 것이라고 경고했습니다. 유니세프는 이라크의 매우 저조한 하수처리능력 때문에 티그리스 강과 유프라테스 강에 방류되는 물을 대부분의 가정에서 다시 사용하고 있는 형편이라고 전했습니다. 앞으로 염소 물량을 확보하지 않는다면 조만간 염소 처리 과정을 거치지 않은 독소와 유기 오염물을 포함한 물을 그대로 일부 가정에 공급할 수밖에 없는 것입니다. "현재 나시리아, 바스라, 주바이르, 그리고 사프완 지역에서는 이미 피해를 입고 있고 있습니다. 현재 상황으로 보아 이들 지역의 정화소에 5월 중순이면 염소가 바닥날 것으로 보입니다"고 캐롤 드루이 유니세프 이라크 사무소 대표가 말했습니다. 유니세프는 또한 날씨는 점점 더워지고 있고, 수천 명의 어린이들이 영양실조로 고통 받고 있는 상황에서 안전한 물을 보장 받지 못하는 현실은 최악의 상황을 불러올 것이라고 우려하고 있습니다. "면역력도 약하고, 체중도 적게 나가기 마련인 어린이들은 깨끗하지 못한 물로 인해 설사병이나 콜레라에 걸린다면 생명을 잃게 될 것입니다." 벨라미 총재는 말합니다. 벨라미 총재는 또 지난 주 바그다드의 한 병원에서 3시간 동안에만 300명의 어린이 설사병 환자가 발생했다고 말했습니다. "이르면 이번 주에 염소가 바닥날 수 있습니다. 앞으로 수돗물을 마신다는 것은 결국 논바닥(원문:늪)에서 물을 마시는 것과 별반 다를 게 없습니다." 라고 덧붙였습니다. 최근 남부 이라크를 비롯한 몇몇 지역에서는 겪고 있는 극심한 식수난 때문에 설사병에 걸리는 어린이들이 증가하고 있습니다. 설상가상으로 현재 공급되는 수질마저 악화된다면 콜레라나 장티푸스와 같은 질병이 창궐할 것입니다. "현재 상황은 매우 급박합니다. 특히 식수 상황은 더 그러합니다. 콜레라는 물론이고 설사병에 걸린 어린이들은 음식을 먹어도 영양분을 체내에 흡수하지 못하기 때문에 말라 죽게 된다는 사실을 우리는 알아야 합니다. 가정의 수도에서 오염된 물이 흘러나오는 것은 이제는 시간 문제입니다." 전쟁으로 식수가 전혀 공급되지 못한 지역에서 유니세프는 수백만 갤런의 식수 탱크를 공급하는 한 편 병원과 보건 센터에는 지역 식수공급소를 설치했습니다. 유니세프가 운영하는 식수 탱크가 하루 평균 20대씩 쿠웨이트에서 이라크 국경을 넘어 지원되고 있습니다. 이러한 노력의 긍정적인 결과가 나타나고 있습니다. 예를 들어 움카사의 남쪽 작은 마을 보건센타에서는 설사병의 감소가 나타나고 있습니다. 유니세프는 염소와 설사치료에 활용되는 구강수분보충염, 영양실조 어린이 치료를 위한 고단백비스켓 등 의 지원물품도 계속 지원하고 있습니다. "그러나 아직도 물품이 부족합니다. 식수와 위생 시스템은 이미 열악했던 전쟁 전의 수준 이하로 떨어져 있습니다. 현재 가장 시급한 것은 염소 400톤입니다. 이것 없이는 이번 달 말이면 더 많은 어린이의 희생을 불러 올 것입니다." 드루이 대표가 강조했습니다. <이라크에서의 유니세프> 유니세프는 이라크 전역에서 200명의 직원이 영양 실조 어린이를 위한 식품, 식수정화 물품, 의약품, 그리고 병원의 기초 물품 등을 포함하여 긴급구호물품을 지원하고 필요 사항을 측정하고 있습니다. 유니세프는 쿠웨이트, 이란, 터키 등을 통해 이라크에 매일 물품을 소송하고 있습니다. 유니세프는 이라크 어린이를 위해 1억6천6백만 불의 지원을 호소하였고, 현재까지 약 1/3의 기금이 확보되었습니다. 유니세프는 개인후원자, 단체, 기업 그리고 정부 등의 자발적인 기부로 운영되고 있습니다.
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