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(02/12/11) 어린이의 의견을 들어야 세상이 변화한다.

2003.06.17
■ 어린이의 의견을 들어야 세상이 변화한다. 유니세프, 2003년도 세계아동현황보고서 발표 동아시아/태평양 지역발표회, 15개국 어린이들과 함께 서울에서 개최 유니세프의 캐롤 벨라미 총재는 2002년 12월 11일 14:00(GMT) 멕시코시티에서 빈센테 폭스 멕시코 대통령 등 정치지도자들이 참석한 가운데 "어린이의 참여"를 주제로 한 2003년도 세계아동현황보고서를 발표한다. 동아시아/태평양 지역을 대표하는 발표행사는 12월 11일 오전 10시 30분 서울의 한국프레스센터 19층 기자회견장에서 있게 된다. 서울에서 열리는 2003년도 세계아동현황보고서 발표회에는 제3차 동아시아/태평양 아동포룸(12월 9~13일)에 참가하고 있는 15개국 어린이 53명이 참석하여 어린이들 스스로 토론한 내용을 발표하게 된다. 또한, 한국의 청소년이 지역사회를 변화시킨 사례로 일산의 복잡한 버스노선을 일일이 조사하여 지역사회 주민들의 생활편의에 기여한 손경일(명지대 1) 군의 청소년 참여사례 발표가 있을 예정이다. 2003 아동현황보고서는 어린이의 참여를 극대화해야만 어린이가 살기 좋은 세상을 만들 수 있다고 주장하면서 ’어린이 참여’에 대해 다음과 같은 견해를 밝히고 있다. - 어린이의 말에 귀를 기울여야 한다. : 오늘날 어린이의 의견은 중요하게 고려되지 않고 있다. 어린이의 의견에 귀를 기울이라는 것은 무조건 그들의 의견을 지지하라는 것이 아니다. 오히려 어린이들로 하여금 대화와 상호 의견 교류에 열중하게 함으로써 자신을 표현하는 방법과 협상의 기술, 스스로에 대한 자신감 다른 이에 대한 존중심과 이해. 관용도 배우도록 해 주는 의미가 더 크다. - 어린이에게 영향을 미치는 문제를 결정할 때 어린이의 의견을 고려해야 한다. 대부분의 경우 어른들은 자신의 입장에서 무엇이 어린이에게 ’최고의 이익’이 될 것인가 생각하고 나서 결정을 내린다. 그러나, 어린이의 의견을 알아본 후 결정을 내려야 한다. 특히 이혼 후의 양육권 문제와 같이 어린이에게 지대한 영향을 미치는 문제에 대해 결정을 할 경우 자녀의 나이가 높아질수록 그만큼 자녀의 의견에 더 큰 비중을 두어야 한다. 지역사회와 국가도 어린이와 관련된 문제를 결정할 때 어린이의 의견을 고려하면 더 좋은 결과를 얻을 수 있다. 예를 들어 뉴질랜드의 크라이스트처치에서는 1997년부터 지역사회에서 ’어린이대변자’ 제도를 운영해왔는데 이 어린이들은 지방정부가 초등학교 옆 고속도로의 제한속도를 60km로 결정하자 40km의 제한속도가 어린이와 노인들에게 더 안전하다고 주장해 이를 전국적인 도로교통 계획의 기준이 되도록 만들었다. - 어린이의 참여는 태어나는 순간부터 시작된다. : 어린이의 참여는 태어나는 순간부터 시작된다. 아기가 몸짓과 표정으로서 의사를 표현하는 과정, 보호자들이 여기에 대응하는 과정에서 아기의 참여가 일어난다. 부모나 보호자가 아기가 보내는 신호에 응답해 주지 않으면 아기의 욕구는 좌절되고, 사회심리적으로 발달할 기회를 잃어버리게 되는 것이다. 스스로 사회의식을 가지고 다수의 의견을 대변하게 되기까지 어린이에게는 각 연령에 맞도록 참여의 기회가 주어져야 한다. 한 어린이의 능력은 어린이가 아주 어렸을 때 얼마나 참여할 기회를 가졌는가에 따라 좌우되는 것이다. - 어른들도 변화해야 한다. : 어린이와 청소년이 세상에 참여할 수 있도록 돕는 것은 어른들의 책임이다. 어른들도 새로운 능력을 개발해야 한다. 어린이의 의견을 효과적으로 이끌어낼 수 있는 방법과 어린이가 여러 가지 방법으로 스스로를 표현하는 다양한 목소리를 인식하는 방법을 배워야 한다. 무엇보다도 어린이와 청소년의 의견에 잘 대응할 수 있는 능력을 개발하는 것이 중요하다. - 어린이 참여를 극대화시키는 어린이/청소년 의회 : 어린이와 청소년의 의견을 수렴하여 이를 정책에 반영시키기 위한 어린이/청소년 의회들이 활발히 일어나고 있다. * 알바니아에서는 2000년 2개 주에서 시범적으로 실시된 청년의회가 다른 지역들로 퍼져나가 2002년 말까지는 80%의 지역이 청년의회를 가지게 될 것으로 예상된다. 이들은 수도인 티라나에서 1년에 한 번 전체회의를 갖고, 국회의원들과 함께 주요관심사를 제기한다. * 동티모르에서는 새로운 정부에 의견을 제시하기 위한 학생의회가 2002년 5월 독립을 며칠 앞두고 조직되어 활동하고 있다. * 태국에서는 76개 지역학교에서 200명 이상의 대표가 모여 2002년도 태국 청년의회에 참가하였다. 이 의회의 보고서는 각료회의에 제출되었고, 정부는 청소년의 참여를 정책으로 채택하였다. * 요르단에서는 3천 5백 명의 지역 대의원을 선출한 뒤 이들이 다시 전국회의에 참석할 350명의 의원을 선출하고, 이들은 다시 120명의 대표의원을 선출한다. 이들은 성인의원들과 마찬가지로 여러 해 동안 활동한다. - 어린이의 삶을 변화시키는 어린이들 사례 : * 파키스탄의 보이스카우트 대원들은 여성식자율이 2%에 불과한 발루치스탄(Baluchistan) 지역에서 여자어린이들의 입학을 허가하도록 교육관리들에게 로비를 하고 학부모들을 설득하여 활동 첫 해에 2,500명의 여자어린이들을 새로 학교에 입학시켰다. * 나이지리아의 아푸기리(Afugiri)에서는 10-16세 사이의 학생들이 집집마다 돌아 다니며 25,000명의 마을 주민들에게 일일이 예방접종의 중요성을 알린 결과 한 달만에 예방접종을 받는 어린이의 수가 40배나 늘어나는 성과를 얼려 수백 명의 어린이 생명을 구했다. * 라오스의 한 지역사회에서는 17세부터 22세 사이의 청소년이 성착취에 관한 리서치기술을 훈련받은 후 젊은 여성들과 정부관리들과 함께 리서치를 실행하고 대화를 이끌어내서 특별한 보호를 필요로 하는 어린이의 요구에 대응하기 위한 어린이 지원 청년그룹을 창설하였다. * 미국의 일부 주에서는 청소년들의 비폭력적인 범죄나 교통법규 위반, 학교규칙 위반 등 가벼운 범죄에 대해 또래 청소년이 판결을 내리는 ’청소년법정’이 운영되고 있다. 따라서, 2003 세계아동현황보고서는 어린이와 청소년의 참여를 극대화하는 길만이 민주사회 실현의 유일한 방법이라고 주장한다. 그러나, 아울러 어린이가 어른들에 의해 너무 자주 장식품이나 ’어린이참여’의 상징으로 이용된다면 차라리 참여하지 않는 편이 낫다고 경고하고 있다. - 한국에 관한 통계 : 2003 세계아동현황보고서가 밝힌 전세계 5세 미만 유아사망률 순위에서 우리 나라는 1천명당 5명으로 세계 6위권을 차지했다. 제일 높은 나라는 아프리카의 시에라리온으로 316명이었으며, 제일 낮은 나라 스웨덴으로 3명이었다. 한편 유아사망률의 세계평균은 82명이었으며, 동아시아/태평양지역의 평균은 43명, 사하라 이남 아프리카 지역평균은 173명이었습니다. 선진국 평균은 5명으로 우리 나라와 같았다. * * *
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