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아프리카 전역에서 일어나는 어린이 인신매매

2004.04.23
아프리카 전역에서 일어나는 어린이 인신매매 유니세프 이노첸티 연구소 아프리카 53개국의 어린이 인신매매 실태 보고서 발표 2004년 3월 23일 / 이태리 플로렌스에 위치한 유니세프의 이노첸티 연구소는 23일 발표한 보고서에서 아프리카 국가들을 대상으로 조사한 결과 자료가 수집된 거의 모든 아프리카 국가들이 어린이 인신매매의 출발지나 어린이들이 실제로 착취 당하는 종착지가 되고 있다고 밝혔다. 보고서는 아프리카 국가의 절반 이상이 여성과 어린이의 인신매매를 특히 심각한 문제로 보고 있다고 주장한다. 아프리카 연합 노동사회부 장관회담에서 밝혀진 바에 따르면 인신매매의 실질적인 피해자 수를 파악하는 일은 어렵지만 인신매매 사례가 보고되는 국가들에서는 여성들의 인신매매 사례보다 어린이들의 인신매매 사례가 두 배 이상 높은 것으로 나타났다. 캐롤 밸라미 유니세프 총재는 보고서의 발표내용과 관련해, "인신매매는 어린이 인권에 대한 최악의 침해 입니다. 이같이 뻔뻔스러운 무역을 종식시키기 위해서는 모든 종류의 어린이 인신매매를 단호하게 처벌할 수 있는 용기있는 국가 지도자들이 많이 필요합니다. 이러한 처벌을 하지 않는 것은 또 다른 형태의 어린이 착취인 것입니다." 라고 말했다. 이 보고서는 아프리카 53개국의 인신매매 사례들을 유형별, 원인별로 분석하고 국가 및 지역별 인신매매 정책, 실제 일어나는 각종사례 등을 소개하고 있다. 나머지 5개 아프리카 국가에서는 자료 수집이 불가능했다. 그러나 인신매매는 아프리카에만 국한되는 일은 아니다. 아프리카 국가에서 발생하는 인신매매 중 34%가 유럽을, 26%가 중동 및 아랍 국가를 상대로 하고 있다. 아프리카 국경지대에서 인신매매는 매우 보편적으로 일어나는 일이다. 인신매매의 원인은 매우 다양하고 국가마다 다르다. 이 보고서에 따르면 인신매매의 주된 원인은 분쟁과 빈곤, 차별과 같이 어린이를 보호해주는 환경이 붕괴될 때 일어난다. 전통적인 관습, 조혼, 출생신고 누락 등도 어린이와 여성에 대한 착취를 부추기고 있다. 특히 출생신고를 하지 않으면 신분을 증명할 국적이 없어 인신매매 희생자들을 알아내는 일이 더욱 어려워지는 것이다. 또한 경제적인 궁핍이 심해지면 많은 여성과 어린이들의 상황이 절박해져서 쉽게 착취의 대상이 된다. 성착취, 경제적 착취도 인신매매의 주요한 원인이다. 임금이 싼 가정부 및 노동력에 대한 수요가 여기에 포함된다. 분쟁지역에서는 소년병에 대한 요구가 원인이 되기도 하며, 입양에 대한 요구, 장기 매매의 필요성 등도 원인으로 작용한다. 인신매매의 원인에 대해서는 더욱 많은 조사가 필요하다고 이 보고서는 주장하고 있다. 유니세프는 인신매매가 일어나는 환경에 대한 심도 깊은 분석에 기초해 어린이 인신매매 방지활동에 나서고 있다. 활동은 국가별, 지역별로 다를 수 있다. "어린이들이 안전한 환경에서 살아갈 때 비로소 인신매매로부터 자유로울 수 있습니다."라고 벨라미 총재가 말한다. 안전한 환경이란 어린이들을 보호해 주는 학교와 어린이를 착취하는 사람들에 대해 강력한 처벌법안, 인신매매 퇴치를 위해 진정으로 노력하는 국가, 어린이들이 직면한 위기에 대해 정확히 인식하는 지역사회, 인신매매에 대한 인식을 고취하기 위해 노력하는 대중매체, 원칙대로 잘 시행되는 법안, 지역사회의 위기를 잘 파악할 수 있는 강력한 관찰 시스템 등을 의미한다. 아프리카에서도 인신매매를 막기 위한 지역사회 차원의 노력이나 국가간의 협력, 국가의 정책 등이 늘어나고 있다. 이 보고서는 아프리카 각국의 정부들이 인신매매를 막기위해 다음과 같은 조치를 취할 것을 촉구하고 있다:   - 인신매매 퇴치를 위한 아프리카 행동계획 수립   - 사회의 다양한 계층을 대상으로 한 포괄적이고 통합적인 인신매매 방지 조치   - 인신매매 희생자나 인신매매의 잠재적인 대상자들의 인권 보호를 위한 아프리카 각국 정부의 적극적인 참여 → 유니세프 이노첸티 연구소 바로가기 * * *
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