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오염된 물, 하루 5천명 어린이 생명 앗아가

2004.03.19
오염된 물로 인한 설사병이 해마다 2백만 명, 매일 5천 명의 어린이 목숨을 앗아가고 있다. 유니세프가 3월 22일 세계 물의 날을 맞아 강조한 내용이다. 오염된 물을 마시고 비위생적인 환경에서 살아가는 어린이들은 질병에 걸릴 위험도 더 높고, 상태가 더 악화되기 쉬울 뿐 아니라 성장발달에 있어서도 뒤처지게 된다. 설사병은 안전한 식수가 없는 열악한 환경에서 가장 급속도로 퍼져 나가는 질병이다. 오염된 물과 위생과 관련된 질병으로 인해 사망하는 어린이 수는 폐렴이나 말라리아, 홍역 등 5세 미만 어린이 사망의 주원인이 되는 주요 질병보다 오히려 많다. 재해가 일어나면 보통 식수와 위생시설이 급속도로 손상을 입게 된다. 이미 불충분한 영양과 다른 질병들로 인해 고통 받던 어린이들은 설사병, 콜레라, 장티푸스 등 오염된 물과 환경으로 인한 위생 관련 질병에 걸리게 되면 결국 죽음에 이르게 되는 것이다. “지진이나 홍수 등의 자연재해, 전쟁, 상수도의 오염 등은 모두 어린이의 생명을 위협하는 요소입니다.”캐롤 벨라미 총재는 말한다. 유니세프는 긴급사태시 유엔과 공여국으로부터 식수와 위생문제 해결의 주관기구 역할을 위임 받아 식수와 위생시설 보급활동을 수행해왔다. 유니세프는 UNHCR, UNDP, WFP 등 의 다른 유엔기구들을 비롯해 Oxfam, ICRC, IFRC, CARE International 등의 NGO와 모두 협력하여 일하고 있다. 지금까지 식수와 위생분야에서의 유니세프 추가 지원금은 인재와 자연재해를 막론하고 긴급사태시 취약한 계층을 위해 주로 에 쓰여지고 있다. 어린이들은 특히 자연재해나 전쟁과 같은 긴급사태시 오염된 물의 위험 앞에 취약하다. 유니세프는 긴급구호지역에서 72시간 내에 식수와 적절한 위생시설을 보장하는 역할을 맡고 있다. 긴급구호지역에서 유니세프는 신속하게 수요에 대응하기 위해 접이식 물통과 비누, 식수정화제 등이 들어 있는 ‘가족위생키트’를 배포한다. 최근 지진이 일어난 이란의 밤 지역을 비롯해 매년 홍수로 피해를 입는 방글라데시, 강수량 부족으로 매년 고통 받는 에티오피아, 오랜 내전으로 식수공급체계가 파괴된 라이베리아 등 심각한 식수와 위생문제를 겪고 있는 국가들을 중심으로 유니세프는 물탱크 차량을 이용한 식수공급, 화장실 설치, 우물 설치, 식수시설 복구 등의 다양한 사업을 펼쳤다. 2003년 12월 이란의 밤시 지진 발생 직후 48시간 만에 유니세프는 625,000개의 식수정화제와 5천 리터 용량의 물탱크차량 16대를 보냈으며, 그 기간 안에 세탁기구와 위생적인 화장실도 공급했다. 방글라데시는 매년 홍수피해를 입는 지역이다. 그래서, 유니세프는 정부와 함께 정기적인 식수/위생분야 협력사업을 펼치고 있다. 긴급사태에 대비해 상황 발생시 신속하게 대처할 수 있도록 우물의 소독, 긴급급수, 이재민을 위한 화장실 설치 등 가장 필수적인 부분에서 미리 필요한 양을 측정해 준비하는 것이다. 2003년까지 에티오피아에는 수 년 동안의 가뭄이 계속된 결과 420만 명의 인구가 절대적인 물 부족 사태를 겪고 있다. 유니세프의 식수/위생 프로그램은 물탱크를 이용한 급수, 627개소의 식수시설 복구, 300개의 새로운 식수시설 건설로 6개의 가장 심각한 지역의 인구 180만 명에 혜택을 주었다. 라이베리아는 오랜 내전과 폭력사태 이후 피난과정에서의 고통과 불충분한 영양으로 어린이들이 허약해져 일반 질병에 걸리거나 설사병, 콜레라로 사망할 위험이 높아졌다. 유니세프는 안전한 식수를 제공하고 식수원이 얕은 우물을 소독하고 화장실을 건설함으로써 여기에 대응했다. 장기적인 차원에서 학교의 식수와 위생시설 개선, 식수/위생 서비스 이행을 위한 정부의 능력을 재건시키는 일도 도왔다. 벨라미 총재는 해마다 3백만 명의 어린이가 불결한 위생환경으로 인해 사망했던 1980년대 에 비하면 사망률이 절반으로 떨어졌디면서 안전한 식수 공급과 위생서비스에 투자를 계속해야 한다고 다음과 같이 주장했다. “긴급사태시 가장 큰 효과를 볼 수 있는 것은 지역사회 공동체가 그들의 식수원을 관리하도록 힘을 강화시키는 것이며, 정부가 어려운 시기에도 식수와 위생시설 보장에 투자하도록 만드는 것입니다.” * * *
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