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제4차 어린이 세계 물 포럼이 열립니다 (3/16~22, 멕시코시티)

2006.03.02
오는 3월 16일부터 22일까지 멕시코시티에서 세계 물의 포럼이 열립니다. 유니세프가 공동 주최하고 있는 이번 포럼에는 세계 개발도상국에서 100여 명의 어린이들이 참가, 물이 어린이의 삶에 미치는 영향을 실제 생활을 통해 발표합니다. 포럼이 마치는 3월 22일은 세계 물의 날로서 이 날을 기해서 물에 관한 포럼 결과를 발표할 예정입니다. 어린이 세계 물 포럼 세계 물 상황은 위기국면에 처해 있습니다 전세계 6분의 1, 약 11억 명이 넘는 사람들이 하루하루 안전한 물을 얻기 위해 고군분투하고 있으며 26억 명의 사람들은 화장실 없이 살아가고 있습니다. 이러한 끔찍한 생활은 가장 열악한 보건 문제를 야기합니다. 개발도상국의 상당수의 사람들은 수인성 질병(콜레라, 기생충, 장티푸스 등)에 걸려 고통 받거나 사망하기까지 합니다. 가장 큰 희생자는 어린이입니다. 안전하지 못한 식수를 마시고, 열악한 위생 환경 때문에 일어나는 설사로 매일 4,500명의 어린이가 사망합니다. 이는 전세계 어린이 사망 원인의 두 번째 큰 원인입니다. 경제 발전에도 심각한 영향을 미칩니다. 하루 생활에 최소 필요량인 20리터, 2 양동이 물이 없어서 가난을 벗어나는데 어려움을 겪습니다. 대대로 질병에 취약하고, 학교 교육을 받지 못하고, 발달 장애를 겪기도 합니다. 이와 같이 생산성 저하로 인해 매년 최빈국이 감당하는 기회 비용은 630억 달러에 이릅니다. 어린이 세계 물 포럼 오는 3월 16~22일, 7일 동안 멕시코 시티에서 열리는 제4차 어린이 세계 물 포럼은 안전한식수, 생존과 교육에 관한 주요 지표(landmark)가 될 것입니다. 또한 처음으로 100여 명의 어린이들이 참가하여 각 나라 정부 장관들과 나란히 앉아 물에 관한 개선책을 논의합니다. 유니세프는 멕시코 기술협회(Mexican Institute of Technology), 프로젝트 WET, 일본 물 포럼(Japan Water Forum)과 함께 어린이 세계 물 포럼을 공동 주최하고 있으며, 20명의 어린이 참여를 후원하고 있습니다. 11~15세 남녀 어린이들로 아프리카(에티오피아, 케냐, 말라위, 나이제리아), 아시아(방글라데시, 라오스, 네팔, 타지키스탄), 라틴아메리카(콜롬비아, 니카라구아) 등에서 온 어린이들입니다. 최빈국에서 오는 이들 어린이들은 생생한 이야기를 전할 예정입니다. 방글라데시의 빈민가 대상으로 한 위생교육 사례, 말라위의 학생들에 의해 마을 내 손씻는 공간 마련 등에 관한 이야기가 펼쳐집니다. 어린이의 역할이 경시되고 있습니다 어린이 세계 물 포럼은 십억 명의 인구가 안전한 물과 위생 서비스를 받기 위한 어린이의 역할을 강조하고 있습니다. 세계 여러 나라는 새천년개발목표를 통해 2015년까지 안전한 물을 이용하지 못하는 사람과 기초 위생서비스를 받지 못하는 사람들의 비율을 절반으로 줄이고, 어린이 사망률을 많이 감소시키자고 선언한 바 있습니다. 목표 달성을 위해서는 어린이의 목소리에 귀를 기울이고, 참여시키는 것이 우선 할 일입니다. 여러 빈곤 국가의 어린이는 수인성 질병과 싸워나가는데 잘 알려지지 않은 영웅입니다. 단순히 가족과 친구들에게 손 씻는 것을 가르치는 것만으로도 설사 질환을 40%까지 감소시킬 수 있습니다. 어린이들의 학교 위생 시설 개선 활동을 통해 더 많은 여자 어린이들이 학교 교육에 동참할 수 있습니다. 전세계 빈곤 지역에서는 손 씻는 시설 만들기, 부모와 이웃을 설득하여 화장실을 만드는 일, 정부로부터 더 나은 서비스를 얻는 일 등에 맨 앞에 있어 왔습니다. 어린이들은 삶을 지속하고, 학교와 지역사회에서 생활을 개선시키기 위해 즉각적이고 긴급한 도움을 필요로 하고 있습니다.
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