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영양에 관한 어린이발전백서 (Progress For Children) [수정]

2006.05.02
유니세프, 영양에 관한 어린이발전백서 발표 어린이 4명 중 1명이 심각한 저 체중 상태입니다. 유니세프는 2004년부터 해마다 세계어린이 상황을 분야별로 조사해 어린이발전백서(Progress For Children)를 발표하고 있습니다. 2006년 5월에는 개발도상국 어린이의 영양상태를 조사한 4번째 백서를 발표, 어린이들의 심각한 저 체중 실태를 전했습니다. 에티오피아의 영양실조 어린이 ⓒ UNICEF HQ05-0636/Boris Heger 해마다 560만 어린이의 사망을 부르는 영양실조 무기질 결핍은 학습능력 장애의 원인 개발도상국 5세 미만 어린이의 4명 중 1명(약 27%)이 나이에 비해 체중이 심각하게 미달되는 저 체중입니다. 저 체중은 주로 영양실조의 결과로 나타나며 영양실조는 1년에 질병으로 생명을 잃는 560만 어린이의 주요 사망원인입니다. 체중이 정상이라 할 지라도 비타민이나 요오드,철분 등의 무기질 결핍은 어린이의 신체적, 정신적 성장에 심각한 장애를 가져옵니다. 질병에 대한 저항력이 떨어지며 학습 능력도 떨어집니다. 해마다 3천 7백만 명의 아기들이 요오드결핍 상태로 태어나는데 이런 학습능력이 심각하게 떨어지는 정신지체 증상을 보이기도 합니다. 또한 철분의 결핍은 모성사망률을 높이는 주요 원인입니다. 소말리아 어린이가 보충영양소인 비타민 A캡슐을 먹고 있습니다. ⓒ UNICEF HQ97-1059/Giacomo Pirozzi 15년 동안 저체중아 비율 겨우 5% 감소 저체중아의 절반이 방글라데시, 인도, 파키스탄에 집중 1990년 이후 개발도상국의 5세 미만 저체중아 비율은 5% 감소했을 뿐입니다. 개발도상국의 저체중아 1억 4천 6백만 명 중 절반인 7천 3백만 명이 인도(5천 7백만 명)와 방글라데시(8백만 명), 파키스탄(8백만 명)에 몰려 있습니다. 인도의 경우 5세 미만 어린이 47%가 저체중아입니다. 지역별로는 남아시아가 가장 많아 7천 8백만 명, 동아시아/태평양 2천 2백만 명, 서부/중앙아프리카 1천 7백만 명 순입니다. 라틴 아메리카/카리브해 연안, 동아시아 태평양은 크게 개선 저체중아 비율을 4%로 낮춘 중국, 북한은 23% 라틴아메리카/카리브해의 저체중아 비율은 7%, 동아시아/태평양은 15%로 많은 개선이 이루어졌습니다.동아시아 상황의 개선은 저체중아 비율을 선진국 수준인 4%까지 떨어뜨린 중국의 비약적인 발전이 있었기에 가능했습니다. 자료가 충분하지는 않지만 북한의 경우 약 23%가 저체중아인 것으로 추정됩니다. 최빈국이 많은 동남부 아프리카 지역의 저체중아 비율은 29%로 큰 변화가 없습니다. 가뭄으로 인한 식량 위기와 에이즈 증가 등으로 보츠와나 및 몇몇 주변 국들은 오히려 상황이 악화되고 있습니다. 중서부 아프리카는 28%로 모유수유율 증가와 지역사회 보건소의 지원활동 등으로 약간의 개선이 이루어졌습니다. 중동/북아프리카 지역은 이라크, 수단, 예멘 등 주요국가의 내전으로 인해 저체중아 비율이 약간 높아졌습니다. 중동부 유럽과 선진국의 저체중아 비율은 세계에서 가장 낮은 5%입니다. 그러나 선진국 안에서도 불균형은 존재합니다. 소수민족과 극빈 계층의 저체중아 비율은 상대적으로 높습니다. 몇몇 국가에서는 소아 당뇨가 심각한 수준입니다. 인도 타밀나두의 모녀. 인도어린이의 47%는 저체중입니다. ⓒ UNICEF HQ05-0461/Ami Vitale 새천년 개발목표 달성을 위하여 저체중아 비율을 낮추는 일은 절대빈곤과 기아 퇴치, 어린이사망률 3분의 2 줄이기, 모든 어린이를 위한 기초교육, 모성사망률 감소, 주요질병 퇴치 등 유엔이 정한 새천년 개발목표를 2015년까지 달성하기 위한 시급한 선결과제입니다. 영양결핍의 원인은 빈곤, 교육의 부족, 불평등에 있기 때문에 이 문제를 극복하려는 노력은 단순히 음식을 공급하는 것 이상의 의미를 가집니다. 예를 들어 사하라 이남 아프리카 어린이 수백만 명은 에이즈로 인해 적절한 영양을 섭취하고 보호를 받을 기회를 박탈 당하고 있습니다. 예방접종시 단 몇 센트에 불과한 비타민 A 캡슐을 공급해 주는 것만으로도 큰 효과가 있습니다. 예방접종과 함께 보충영양소를 공급하는 프로그램을 통해 유니세프는 연 35만 명의 어린이 생명을 구하고 있습니다. 어린이를 치명적인 영양 결핍과 발육 부진으로부터 보호하는 확실한 방법은 철, 요오드와 같은 필수 영양소를 가진 주요 식품을 충분히 공급해 주는 것입니다. 태어나서 2년은 어린이에게 가장 중요한 시기입니다. 성장 첫 단계에서 영양이 결핍되면 신체와 두뇌에 치명적 손상을 입게 됩니다. 임신 중의 충분한 영양 공급과 모유수유도 건강한 영유아시기를 보장하는 효과적인 방법입니다. 유니세프의 앤 베너먼 총재는 말합니다. “2015년까지 절대빈곤을 퇴치한다는 새천년 개발 목표 달성을 위해 더 늦기 전에, 바로 지금 국제사회가 문제 해결을 위해 노력하고, 지원을 약속해야 합니다.” * * *
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