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엄마 뱃속 아기의 건강을 지켜주는 밀가루의 비밀

2017.03.23

 

태어난 지 이제 겨우 2개월 남짓밖에 되지 않은 작고 연약한 키르기스스탄 아기. 이 아기는 이분척추증(Spina bifida)이라는 선천적 척추 질환을 가지고 태어나 곧 수술을 앞두고 있습니다. 이분척추증이란 등뼈에 있는 척추가 완전히 만들어지지 못하고 갈라져서 생기는 선천성 기형의 일종으로 임신 기간 중 아기의 척추뼈가 제대로 닫히지 않아 생기는 질병입니다. 이 아기는 머릿속에 뇌척수액이 점차 차오르는 수두증(hydrocephalus)도 앓고 있습니다. 액체가 뇌에서 제때 배출되지 않아 심한 뇌 손상을 일으킬 수 있는 심각한 상태입니다. 

 

임신 초기, 임산부에게 꼭 필요한 영양소는 무엇일까요?

 

 

2015년 키르기스스탄에서 2,938명의 아기가 태어난 지 1년이 채 되기도 전에 목숨을 잃었습니다. 그 중 63명의 아기는 이분척추를 초래하는 신경관결손(neural tube defects)으로 사망했습니다. 이 결함은 임신 후 첫 3~4주에 발생합니다. 결함의 정확한 원인은 알 수 없으나, 산모가 비타민B의 일종인 ‘엽산’이 부족할 때 그 위험성은 극명하게 높아집니다. 수두증 역시 산모가 엽산이 결핍되어 있거나 다른 영양소가 결핍되어 있을 때 더 빈번하게 발생합니다. 

 

비타민이 풍부한 밀가루로 아기의 건강을 지켜요!

 

 

유니세프가 키르기스스탄 여성을 대상으로 한 설문조사를 살펴보면 비임신 여성의 42%가 엽산 결핍과 철 결핍성 빈혈을 겪고 있었고, 임신한 여성의 약 62%가 요오드 결핍을 겪고 있는 것으로 나타났습니다. 특히 빈곤층 가정의 경우, 영양이 부족한 식사로 임신 기간 중 태아 발달에 부정적인 영향을 미치는 것은 물론 임산부 건강에도 심각한 영향을 미치는 것으로 나타났습니다. 이에 키르기스스탄 정부는 임산부의 영양섭취를 향상시키기 위해 대형 공장에서 엽산을 첨가한 밀가루를 만들도록 법으로 규정하고 있습니다. 유니세프는 정부와 함께 관련 법의 시행을 돕고, 임산부들의 인식을 높이기 위해 노력하고 있습니다. 

 

미량 영양 결핍으로 성장 장애를 겪는 수백만 명의 어린이

 

 

비타민이나 미네랄로 알려진 미량 영양소는 고품질 식이 요법을 위해 꼭 필요하며 건강에도 중대한 영향을 미칩니다. 적은 양으로도 건강한 두뇌, 뼈, 신체를 구성할 수 있는 필수 요소입니다. 수백만 명의 어린이들이 이러한 미량 영양 결핍으로 성장 장애와 인지 지연, 면역력 약화를 겪고 있습니다. 전 세계 인구 30%가 요오드 결핍을 겪고 있으며, 이는 태아의 두뇌 발달에 심각한 손상을 입힐 수 있습니다. 비타민A 결핍은 주로 사하라 사막 이남의 아프리카 등 저소득 국가에 거주하는 어린이 1/3에 영양을 미칩니다. 비타민A가 결핍되면 면역력을 약화시키고 홍역 및 설사병과 같은 질병으로 어린이 사망률을 증가시킵니다. 개발도상국 5세 미만 어린이 40% 이상은 철분 결핍을 겪고 있으며, 산모와 아기의 세균감염 위험성을 높이고 아기의 성장을 지연시킵니다. 

 

어린이와 산모의 건강을 지키는 유니세프

 

 

유니세프는 5세 미만 어린이의 사망률이 높고 영양 결핍이 국가적인 문제로 떠오른 국가를 우선 순위 국가로 지정, 어린이 사망률을 줄이기 위해 6개월부터 59개월 어린이에게 비타민A 보충 프로그램을 지원합니다. 또한 임신 중 철분 및 엽산 보충제 등의 중요성을 알리며 정부가 이 사안에 지원을 확대할 수 있도록 중재합니다. 밀가루, 설탕, 소금, 식용유와 같이 사람들이 정기적으로 섭취하는 식품이나 조미료에 엽산이나 요오드, 철분 등 미량 영양소를 첨가하도록 식품 강화 프로그램을 각국 정부와 함께 개발합니다. 유니세프는 이 밖에도 전 세계적으로 미량 영양소 분말 공급, 관련 정책의 채택, 엄격한 모니터링 등을 포함한 가정 강화 프로그램을 지원해 어린이와 산모의 건강을 지키고자 노력하고 있습니다.

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