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세계 여성의 날 - 유니세프 메시지

2007.03.08
폭력과 차별에 희생되는 여자어린이 세계 여성의 날에 전하는 유니세프 메시지

2007.3.5. 뉴욕 - 여성과 여자 어린이에 대한 폭력은 이 세상에 존재하는 불평등에서도 가장 심각한 불평등입니다. 세계 여성의 날(3월 8일)을 앞두고 유니세프의 앤 배너맨 총재는 다음과 같이 말했습니다. “많은 상황이 개선됐음에도 불구하고 수백만 명의 여자 어린이들이 여전히 학교에 가지 못하고, 노동 착취에 시달리고, 인신매매를 당하며, 에이즈 감염의 위험에 노출되고, 성폭력의 희생양이 되고 있습니다.” 배너먼 총재는 여성과 여자 어린이에 대한 차별이 폭력과 얼마나 중요한 연관성을 갖고 있는 지 강조하면서 분쟁지역에서 벌어지는 성적 학대와 인신매매, 명예 살인, 조혼, 지참금 범죄, 할례와 같은 인습의 문제에 관심을 기울여줄 것을 촉구했습니다. “여자어린이들의 어려운 상황을 무시해 버리고, 이들의 평등한 권리를 거부하려는 나라가 너무 많습니다. 이런 상황은 여자 어린이들이 침묵 속에서 고통을 감수하게 만들고, 가정과 지역사회 의 발전에도 끔찍한 악영향을 끼치고 있 습니다.” 베너맨 총재는 교육이야말로 여자 어린이에 대한 차별과 폭력 문제를 해결하고 새천년개발목표를 달성하도록 돕는 중요한 요소라고 얘기합니다. 교육받은 여자 어린이들은 삶을 위협하는 에이즈 등의 질병들로부터 자신을 잘 보호해 스스로의 건강을 지킴으로써, 결혼 후 건강한 아기를 낳아 튼튼하게 키울 확률이 높기 때문입니다. 또한 교육받은 여자 어린이들은 조혼을 하지 않고 성인이 된 후에 결혼함으로써 그만큼 적은 수의 자녀를 가지게 되는 경향이 있습니다. “남녀 어린이 모두가 동등하게 교육을 받는 사회에서 경제개발도 가속화될 수 있습니다. 우리는 여자 어린이들이 안전한 환경에서 학교에 다니고, 마음껏 배울 수 있도록 우리의 노력에 박차를 가해야 합니다.” 가난한 가정에서도 딸을 학교에 보내도록 하기 위해서는 학교 등록금을 폐지하는 노력도 함께 이루어져야 합니다. 학교에 여자 어린이를 위한 화장실을 완비하고, 지역사회에서 영유아의 건강한 성장발달 프로그램을 지원해야 합니다 또한 등교길이나 학교 안에서 발생하는 폭력으로부터 여자어린이들을 보호해야 합니다. 가장 열악하고 취약한 상황에 놓인 여자어린이들이 폭력이나 학대의 두려움 없이 자유롭게 놀이와 학습 활동을 배울 수 있는 안전한 공간을 제공해 주는 것도 매우 중요한 일입니다. 남성과 소년들도 여자어린이에 대한 차별과 폭력의 고리를 끊는 노력에 함께 해야 합니다. 베너맨 총재는 다음과 같이 덧붙입니다. “여성에 대한 폭력을 근절하고 성 평등을 달성하기 위한 노력에 있어 남성과 소년들은 강력한 조력자가 될 수 있습니다. 성 평등을 이루고 여성과 여자어린이를 무시하는 사회규범에 대응하기 위해서는 모든 사회, 모든 계층의 참여가 필요합니다. 여성과 여자어린이를 동등하게 대우하는 문제는 오래 전부터 나라와 문화, 지역사회 등 모든 곳의 주요 관심사였습니다. 인구의 절반인 여성을 무시하는 사회는 절대 긍정적인 발전을 이룰 수 없습니다. 이는 전세계적으로 통용되는 상식이며 경제 발전의 역사에서도 증명된 진리입니다.

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