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보도자료

공지사항

유니세프, ‘어린이와 여성의 영양개선에 관한 보고서’ 발간

2013.04.17
유니세프, ‘어린이와 여성의 영양개선에 관한 보고서’ 발간
전 세계 어린이 4명 중 1명, 1억 6500만 명이 발육부진 상태
생후 1000일 동안의 영양이 가장 중요하다 

(2013-4-15, 더블린) 지난 4월 15일(현지시각) 유니세프는 ‘어린이와 여성의 영양개선에 관한 보고서’ (Improving Child Nutrition : The achievable imperative for global progress)를 발표하고 전세계 5세 미만 어린이 가운데 1억 6500만 명이 가난으로 인해 발육부진 상태에 놓여 있다고 밝혔습니다.  
발육부진(Stunted)이란, 영양결핍 또는 영양실조로 인해 또래와 비교해 신장이 작을 뿐 아니라 뇌와 인지능력 발달이 제대로 이루어지지 않는 상태를 말합니다. 
유니세프 보고서는 영양문제 해결을 중요한 과제로 삼고, 이 문제를 널리 알리기 위해 세계 어린이들의 영양상태 조사결과와 영양 분야에서 그동안 이룬 성과들을 상세하게 소개하고 있습니다. 
어린이의 영양상태에 있어서 가장 중요한 시기는 뱃속에 태아가 생긴 시점부터 어린이가 두 번째 생일(24개월)을 맞이하기까지 1000일간입니다. 이 기간 동안 엄마와 아이 모두의 영양상태를 체크하고 필요한 지원을 하면 발육부진이 될 위험이 낮아집니다. 반면 임신부터 생후 24개월까지 어린이에게 영양이 충분하게 공급되지 않으면 성장발달에 장애가 생기기 시작하고, 이 시기에 발육이 부진하면 이후의 아동기 동안 다른 어린이들의 성장을 따라잡기가 힘듭니다.  
앤서니 레이크 유니세프 총재는 “발육부진은 한 어린이가 인생에서 맞이할 수 있는 여러 기회를 놓칠 뿐만 아니라 국가발전에도 나쁜 영향을 미칠 수 있습니다. 그렇기 때문에, 그동안 진행해온 영양개선 프로그램들이 더 많은 성과를 거둘 수 있도록 집중적인 관심과 지원이 필요합니다.”라고 강조합니다. 
현재 전세계 5세 미만 어린이 4명 중 1명은 발육부진 상태이며, 14개 국가에 발육부진 어린이의 80%가 집중돼 있습니다. 한 번 발육부진으로 손상된 어린이의 신체나 뇌는 다시 회복될 수 없으며, 면역력이 떨어져 다른 어린이에 비해 전염병으로 사망할 확률이 높아집니다. 또 학교에서의 학업성취도가 낮아져 미래에 좋은 직업을 가지기도 어렵습니다. 이러한 상황은 다음 세대로 대물림되는 악순환을 초래해 결과적으로 한 국가의 발전을 더디게 만듭니다. 
인도는 발육부진 어린이가 가장 많아 약 6170만 명에 이르고 있지만 몇몇 지역에서는 발육부진 상태가 호전되고 있습니다. 인도에서 가장 부유하고 두 번째로 인구가 많은 마하라슈트라주에서 실시한 영양조사 결과 2005년~2006년에 2세 미만 어린이의 39%가 발육부진 상태였으나, 어린이영양 증진을 위해 많은 인력을 투입한 결과 2012년에는 23%로 감소한 것으로 나타났습니다. 
페루에서도 발육부진 상태가 진전되고 있는 것으로 나타났습니다. 2006년~2011년까지 아동영양계획(Child Malnutrition Initiative)을 실시해, 어린이 발육부진 비율이 3분의 1로 감소되었습니다. 해당 정부와 국회의원들이 서명한 이 정책은 ‘5년 동안 5세 미만 어린이의 발육부진 비율을 5% 감소시키고 도시와 농촌간 격차를 줄이자’는 내용을 담고 있습니다. 페루는 이러한 성과를 거두기 위해 다른 나라의 영양개선 프로그램을 참고하고 가장 소외된 어린이와 여성, 그리고 정부의 지원을 받지 못하는 지역에 집중적인 지원을 실시했습니다. 
에티오피아도 영양개선 프로그램을 도입하고 노력을 기울인 결과, 발육부진 비율이 57%에서 44%까지 감소했으며, 2000년~2011년에 1000명 당 5세 미만 어린이 사망 수가 139명에서 77명으로 줄어들었습니다. 이는 빈곤이 심각한 지역에 사회안전망을 구축하고, 지역마을에 적절한 영양을 공급함으로써 이루어진 성과입니다. 
발육부진을 비롯한 여러 형태의 영양결핍(또는 영양실조) 문제는 간단한 방법으로 감소시킬 수 있습니다. 특히 임신부터 생후 24개월의 시기에 산모의 영양상태를 증진시키고, 적절한 음식과 비타민, 미네랄 등을 포함한 종합적인 영양개선 프로그램을 실시함으로써 어린이와 산모 모두 영양결핍에서 벗어나 건강해질 수 있습니다.
 
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