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영양실조로 고통받는 전 세계 어린이들을 살리는 방법

2016.08.11

영양실조로 고통받는 전 세계 어린이들을 살리는 방법

 

영양실조를 치료하는 영양 프로그램의 핵심 목표는, 최적의 영양 실천을 위해 필요한 영양분을 충족시키고 심각한 영양실조를 일으키는 것을 피하는 것입니다. 수명주기 접근법에 따라, 다음과 같은 분류로 나누어집니다.

 

• 산모에게 영양을 공급하여 출생 시 저체중을 막기
• 영유아나 어린아이들에게 알맞은 수유
• 생후 한 시간 이내 모유 수유를 하고 6개월간의 완전한 모유 수유
• 6개월 이후부터 안전하고, 시기적절하고, 충분한 상호보완적 수유
• 미량영양소 결핍의 예방과 치료
• 심각한 영양실조 예방과 치료
• 깔끔한 위생 관행과 깨끗한 식수 이용
• 건강한 관행과 보건 시설의 적절한 사용

 


 

영양실조 해결법 1. 산모의 영양

 

임신하기 전과 후 산모의 영양 상태는 엄마와 아이의 성장 발달에 영향을 미칩니다. 어린이의 최적 성장발달을 위해 충분한 영양소 섭취, 필요에 따른 보충제 공급, 질병 예방을 해야 합니다. 또한, 담배 연기, 마약 물질, 환경 오염물과 심리적 스트레스와 같은 스트레스 요인으로부터 보호되어야 합니다. 산모의 영양 부족은 태아의 성장 부진과 출생 시 저체중으로 이어질 수 있기 때문입니다.

 

산모의 영양 섭취를 개선하기 위한 해결책은 철분제, 엽산제, 종합영양제와 같은 보충제 및 기타특정 영양분이 들어 있는 특별 보충제입니다. 임신 기간 철분과 엽산 보충제 하나만 먹는 것과 비교하여, 다양한 종합 영양제를 먹는 것은 출산 시 저체중 현상을 약 10%가량 줄인다고 밝혀졌습니다. 아이가 수정되는 기간 엽산과 요오드의 충분한 섭취와 임신 기간의 철분과 요오드 섭취는 영유아의 신경계 발달에 특히 중요합니다.

 

 

영양결핍에 걸린 여성이 균형 잡힌 영양소의 단백질 에너지 보충제를 섭취하면 출생 시 저체중을 줄이는 데 효과적이며, 응급상황에서 임산부의 지방질 보충제 사용은 어린이 성장과 발달을 개선하는 방법이라고 밝혀졌습니다. 

 

산모 영양과 태아 성장을 촉진하는 많은 해결책은 보건 제도와 커뮤니티 기반의 프로그램을 통해 시행됩니다. 산전 건강 관리는 최적의 영양 상태를 구축하고 말라리아 예방과 치료, 구충과 같은 구체적인 해결책을 펼쳐야 합니다. 커뮤니티 기반의 교육과 커뮤니케이션 프로그램들은 영양을 개선하는 적절한 행동을 장려할 수 있습니다. 

 

이러한 구체적인 해결책을 넘어서서, 청소년기 동안 임신하지 않도록 하고, 결혼 연령을 지연시키고, 원하지 않거나 계획되지 않은 임신을 막고, 건강에 대한 관행과 보건 서비스에 대한 사회 문화적인 장벽을 극복하는 것과 같은 다른 적절한 개입도 필요합니다.

 


 

영양실조 해결법 2. 영유아 및 어린아이들에게 알맞은 수유

 

최적의 영유아 수유는 생후 한 시간 안에 수유를 시작하는 것입니다. 또한, 생후 첫 6개월간의 완전한 모유 수유와 6개월 이후부터 고체 및 반고체 음식과 연한 음식을 안전하고 시기에 적절하게 먹이는 것도 중요합니다. 이러한 방법은 5살 미만 어린이 사망률의 약 1/5을 줄일 수 있습니다. 연구는 최적의 모유 영양이 뇌 발달을 향상시킨다고 시사하고 있습니다. 또한 저소득 중산층 나라의 경우에서도 적용되는지 아직 밝혀지지는 않았지만, 심혈관의 위험 요소로부터도 보호합니다. 

 

영양실조 해결법 3. 미량영양소 결핍증의 예방과 치료

 

비타민 A, 철분, 요오드, 아연, 엽산 부족과 같은 미량영양소 결핍은 저소득 중산층 국가의 여성들과 어린이들에게 흔하게 나타납니다. 생식 연령의 여성과 임산부가 충분한 미량영양소를 갖고 있으면 임산부 건강뿐만 아니라 태아의 성장과 발달 및 5살까지 어린이의 생존과 심신 발달을 개선합니다.

 

 

미량영양소 결핍을 다루는 영양 프로그램은 사회적인 취약 계층 사람들에게 영양 보충제를, 6개월에서 23개월 사이의 어린이들에게 보완·대체식품을 제공합니다.

 

영양실조 해결법 4. 심각한 영양실조 예방과 치료

 

심각한 영양실조를 겪고 있는 어린이들은 영양 상태가 좋은 어린이들에 비해 쉽게 사망할 확률이 9배나 됩니다. 키보다 몸무게가 기준치 이하인 체력 저하를 겪는 어린이들은 성장 지체와 발육 부진과 같은 높은 위험 요소들이 존재합니다.

 

-깨끗한 물, 위생, 보건 서비스의 접근성


환경적 요인에 의한 장 질환으로 설사가 반복되면 장에서 영양분의 흡수를 지연시킬 수 있으며 입맛을 떨어뜨리고, 발육 부진 및 여러 가지 형태의 영양실조를 초래합니다.

 

보건 서비스의 접근성을 높이는 것과 식수를 비롯한 위생환경을 개선하는 것은 전염병의 유행을 줄일 수 있으며 영양 결핍 또한 줄일 수 있습니다. 야외 배변이 이루어지지 않는 환경을 만들어 위생 시설을 개선하는 것, 비누로 손을 씻는 것, 깨끗한 식수를 마실 수 있는 접근성, 탈수증 치료용 경구 보급염을 사용하는 것, 설사 치료용 아연을 사용하는 것, 살충 처리된 모기장으로 말라리아 예방하는 것, 항생물질로 폐렴을 치료하는 것 또한 영양 결핍을 줄이는 환경적 요인이 될 수 있습니다.
 

 

- 커뮤니티 기반의 접근

 

커뮤니티 기반의 영양 프로그램은 어린이들의 영양 상태와 생존 및 발달에 있어 측정할만한 개선효과를 가져올 수 있는 우선순위 전략입니다. 커뮤니티 기반의 지원은 상담 및 지원과 영유아 수유에 관한 서비스들을 제공하는 것, 영양실조에 걸린 어린이들을 치료하는 것, 구충, 비타민 A와 같은 미량영양소 보조제를 제공하는 것과 같은 것들이 포함됩니다. 커뮤니티 기반의 접근이 중요한 이유는, 지역사회 체계에서 구체적인 영양 해결책을 촉구하는 것이 전체론적으로 어린이의 영양 개선을 촉진하여 불평등을 줄이는 결과를 가져올 수 있기 때문입니다.

 

 

나라별 영양실조 개선 사례

 

1. 탄자니아 : 비타민 A 보충을 제도화하다.

 

탄자니아는 2001년에 연 2회 비타민 A 보충을 시작한 이후 6개월에서 59개월 어린이들의 높은 비타민 A 보급 상황을 유지하고 있습니다. 2005년에서 2011년 사이, 비타민 A 보충의 전국적 보급률은 지속해서 90%를 넘어왔습니다.

 

 

비타민 A의 높은 보급률은 어린이 사망률을 감소시키는 주요 요인 중 하나입니다. 2000년 출생아 1,000명당 126명이 사망했으나 2011년에는 1,000명당 68명으로 그 수가 줄어들었습니다. 탄자니아는 이 보급률을 최근까지 유지하며 지방자치단체에 비타민 A 프로그램의 계획 및 예산 책임 권을 줌으로써 민족적, 지역적 주체의식을 강화하고 있습니다. 탄자니아는 비타민 A 프로그램을 솔선수범하여 실천한 국가 중 하나입니다.

 

2. 스리랑카: 모유 수유를 확대하여 5살 미만 어린이 사망률을 줄이다.

 

스리랑카는 지난 20년 동안 성공적으로 어린이의 건강을 향상한 저·중소득 국가입니다. 1900년에서 2011년 사이, 5살 미만 어린이의 사망률은 1,000명당 29명에서 12명으로 떨어졌고, 1세 미만의 영유아 사망률은 1,000명당 24명에서 11명으로 떨어졌습니다. 이러한 진전은 모유 수유를 통해 이루어졌습니다. 스리랑카에서 생후 6개월까지의 완전한 모유 수유율은 2000년 53%에서 2006~2007년 76%까지 증가했습니다.

 

 

가장 최근에는 80% 아기들이 생후 한 시간 안에 모유 수유를 받는다고 추정되었습니다. 그러나 이러한 수치는 스리랑카의 불평등 지역에서는 조금 다르게 나타납니다. 어린이의 영양실조 비율이 다른 지역보다 시골과 산악지대에서 훨씬 높게 나타납니다.

 

스리랑카 영양 프로그램의 핵심 전략은 모유 수유하는 엄마들을 지원하는 법과 서비스입니다. 보호입법을 채택한 정치적 공약, 잘 개발된 건강 케어 시스템과 실현 가능한 환경 구현, 모유 수유를 옹호하는 전문적이고 열정적인 그룹과 조직, 출산 중과 후에 헌신적이고 잘 교육된 공중위생 조산사, 대규모의 의식 창출을 위한 각계 사회의 다양한 전략과 같은 구체적인 내용을 통해 노력하고 있습니다.

 

3. 키르기스스탄: 가정집에서 영양 강화를 통해 철분부족을 줄이다.

 

키르기스스탄은 유럽과 동아시아의 가장 가난한 나라 중 하나입니다. 키르기스스탄 국민 약 세 명 중 한 명은 가난한 생활을 이어가고 있습니다. 세계 경제 위기로 인해 음식값이 오르고, 불안정한 정치 상황 등으로 인해 여성과 어린이를 포함한 사회적 취약층은 그 어려움이 심화하고 있습니다. 그러나 키르기스스탄은 6개월에서 23개월 사이 어린이에게 가정집에서 영양가를 강화한 보충 음식을 통해 부족한 영양을 보완하는 첫 번째 나라 중 하나입니다.

 

키르기스스탄 영양 프로그램의 핵심 전략은 성공적인 파일럿 프로그램과 전국적인 교육입니다. 1997년, 키르기스스탄의 인구 및 보건 조사는 거의 전국 36개월 미만 어린이 절반이 빈혈을 겪고 있다고 밝혔습니다. 빈혈은 주요 공중 보건의 도전 과제 중 하나입니다. 빈혈에 걸린 이유 대다수가 어린이 성장에 필수적인 철분이 특히 생후 일 년 동안 부족했기 때문이었습니다. 
 

 

이후 2007년의 연구는 복합미량영양파우더를 두 달간 사용한 6개월에서 36개월 사이 어린이들에게서 빈혈이 28%나 감소했다고 밝혔습니다. 2009년, 보건성은 키르기스스탄 탈라스 주의 6개월에서 23개월 사이 어린이들에게 복합미량영양파우더를 통한 가정집 영양 강화 프로그램을 시작하였습니다. 

 

집에서 손쉽게 고체 또는 반고체 보완 식품들과 섞어 먹을 수 있는 1인용의 복합미량영양파우더 봉지가 가정에 배포되었습니다. 이는 ‘Gulazyk’라고 불리는 프로그램입니다. ‘Gulazyk’은 키르기스스탄의 전통 음식으로 영양분과 에너지가 풍부한 말린 고기 제품입니다. 옛날부터 에너지가 많이 필요했던 전사들과 여행객들이 힘을 얻기 위해 먹어왔던 음식입니다. 이 프로그램의 슬로건은 이 음식을 모티브로 한 ‘Gulazyk-당신의 아이를 위한 건강과 마음을 위해’입니다.

 

어린이들을 돌보는 가정마다 두 달간 대략 매일 하나씩 먹을 수 있도록 30개의 복합미량영양파우더 봉지를 제공했습니다. 이 30봉지를 주며 하루에 한 봉지 이상 먹이지 말 것과 두 달 안에 모두 먹일 것을 지시했습니다. 중간에 발생하는 문제들을 해결하기 위해 지역사회 상담도 지원하며 영양을 개선하였습니다.
 

 

‘평등’에 초점을 둔 영양실조 개선

 

영양실조 개선에 있어 평등에 중점을 두는 것은 특히 중요합니다. 발육 부진 및 여러 가지 형태의 영양실조 현상은 전 세계에서 가장 혜택을 받지 못하는 사람들 안에 밀집되어 있습니다. 영양 결핍은 가난과 불가분의 관계입니다. 평등에 중점을 둔 영양 프로그램과 다른 개발 전략들은 효과적으로 불평등을 개선할 수 있습니다.

 

생물학적 이유로, 여성과 어린이는 영양 결핍에 있어 더욱 취약합니다. 영양실조 개선을 위한 특별한 노력은 그들에게 영향을 끼치는 생물학적이고 사회적인 불평등을 다루는 데 필요합니다. 여성들의 낮은 교육 수준, 불평등한 사회 지위와 제한적인 의사결정권은 그들 자신뿐만 아니라 그들의 아이들의 영양 상태에도 부정적인 영향을 미칩니다. 교육 기회를 높이고 개발하는 것은 영양 상태와 아이들의 성장 발달에 있어 많은 이점을 만들어낼 것입니다.

 

사회적으로 취약한 사람들의 필요들을 목표로 한 실현 가능한 환경을 만드는 것은 중요합니다. 불평등한 영양 상태가 전 세계적으로 오래 지속된 이후, 각 나라에서 신체적, 사회적, 경제적인 세대 간 영향과 반응들이 결과로 나타나고 있습니다.
 

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