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전 세계 모기 주의보, ‘말라리아로부터 생명을 구하는 방법’

2016.08.12

전 세계 모기 주의보

 

말라리아는 전 세계 109개 국가와 지역의 약 33억 명 사람들을 위험에 빠뜨린 치명적인 질병입니다. 2000년, 말라리아 감염이 3억 5천만 건에서 5억만 건 정도 발생했고, 전 세계적으로 최소 100만 명이 말라리아로 인해 사망했습니다. 

 

또한 말라리아는 빈곤의 악순환을 영구화하고 경제 발전을 제한시키며 발병 국가에 무거운 경제적 부담을 줍니다. 예를 들어, 아프리카는 말라리아로 인해 연간 최소 미화 120억 달러의 국가적 손실을 겪었다고 추정됩니다. 말라리아는 일반적으로 빈곤으로 인해 발생하는 질병입니다. 모기를 막아줄 차단 장벽이 거의 없는 집에 사는 가난한 시골 지역 사람들에게 말라리아 발병률이 높게 나타납니다.


말라위의 어느 다섯 명 가족이 사는 집

 

말라리아 근절을 위한 노력

 

1950년대부터 1970년대에 진행된 글로벌 말라리아 근절 캠페인에 따르면, 말라리아는 거의 관심을 받지 못했습니다. 그러나 지난 10년간 말라리아에 대한 인식을 제고시키는 데 있어 상당한 진전을 이뤘습니다.

 

2000년부터 2015년 사이, 전 세계적으로 말라리아 사망률은 약 60% 하락하였고, 말라리아 환자 수는 37%가량 하락하였습니다. 그 결과, 15년에 걸쳐 총 620만 명의 목숨을 구하게 되었습니다. 특히 말라리아에 가장 영향을 받기 쉬운 5살 미만의 어린이에게 있어 기술의 진보가 이루어져, 전 세계 5살 미만 어린이들의 말라리아로 인한 사망률은 약 15년 동안 65% 하락했습니다.
 

나이지리아 여성이 살충 처리된 모기장 안에 누워 아기에게 수유하고 있습니다. 

 

오늘날, 말라리아는 여러 가지 방법을 통해 예방하고, 진단하고 치료할 수 있습니다. 2,000년 이후, 아프리카 전역에 살충 처리된 모기장 백 만개가 배포되었습니다. 살충 처리된 모기장은 모기를 막을 수 있는 물리적 장벽을 제공합니다. 또한, 모기장에 살충제가 잔뜩 스며들었기 때문에 모기의 수명을 줄여 모기가 다른 사람에게 말라리아를 전염시키는 기회를 줄일 수 있습니다.

 

 

또한 신속한 말라리아 진단 검사(RDTs)의 도입은 말라리아를 빠르게 진단하여 더욱 시기적절한 치료를 받을 수 있게 되었습니다. 말라리아 특효 치료 약인 ACTs 보급 또한 확장되어 인간에게 치명적인 ‘악성 말라리아 기생충’에 효과적으로 작용해왔습니다. 유니세프가 더 많은 지역 사회에 투입된 이후 말라리아의 위험에 빠진 사람들이 핵심적 조치를 받게 되었고 이로 인해 더 많은 생명을 구하게 되었습니다.
 

인도네시아에서 말라리아 진단 검사를 하는 모습

 

계속되는 말라리아의 위협

 

놀라운 발전에도 불구하고, 말라리아는 여전히 세계 여러 지역에서 극심한 공중 보건 문제로 남아있습니다. 2015년만 2억 1천 4백만 건의 새로운 말라리아 발병 사례가 발견되었고 대략 438,000명의 사람이 이 예방 가능하고 치료 가능한 질병으로 목숨을 잃었습니다. 그중에서 70%가 5살 미만 어린이입니다. 전 세계 인구의 대략 절반인 약 32억 명의 사람들이 말라리아의 위험에 놓여있습니다. 이러한 상황에서 유니세프는 모든 어린이가 질병 걱정 없이 평등한 세상을 살아갈 수 있도록 끊임없는 지원과 노력을 이어갈 것입니다.
 


우간다에서 엄마가 아기를 모기장 안에서 재우고 있습니다.

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