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영양실조 어린이를 돕는 유니세프 라이베리아 의료진 인터뷰

2016.11.30

‘도리스 하만(Doris Harman)’은 라이베리아 수도 몬로비아(Monrovia)의 어린이 전용 입원 병동에서 영양을 담당하는 선임 간호사입니다. 어린이가 치명적인 영양실조에서 치료되어 더욱 건강하고 안전하게 자라나게 하는 것이 도리스의 일입니다.

 

 

도리스와 같은 유니세프 의료담당 직원의 삶은 과연 어떨까요? 우리는 도리스에게 그녀가 하고 있는 일들에 대해 인터뷰했습니다.

 

유니세프 의료담당 직원 인터뷰

 

“왜 간호사가 되기로 결심했나요?”

 

처음부터 간호사가 되려고 했던 것은 아닙니다. 간호사 일을 하기 전에는 은행에서 일했었습니다. 직업을 바꾸게 된 계기가 있었어요. 제 여동생이 분만 중에 사망했고, 그 이후로 저를 둘러싼 많은 것이 바뀌었습니다. 여동생에게 긴급상황이 발생했을 때 그곳에는 우리를 도와줄 사람이 단 한 명도 없었습니다. 그저 우리 둘 뿐이었어요. 결국 여동생과 아기 모두 세상을 떠났습니다. 너무나도 슬픈 일이었습니다. 그 때의 우리처럼 도움이 필요할 때 도움 받지 못하는 상황이 다른 사람에게는 일어나지 않기를 바랐습니다. 그날 이후 전 결국 은행 일을 그만두고 간호사가 되기로 결정했습니다.
 

어린이 영양실조를 치료하는 라이베리아 간호사 ‘도리스’

 

“당신이 하는 일이 무엇인지 들려주세요.”

 

심각한 영양실조에 걸린 어린이들은 치료를 위해 제가 있는 이 병동을 들려야만 합니다. 우리는 영양실조 어린이들의 사례를 매우 중요하게 생각합니다. 특히 발열, 폐렴, 경기와 호흡기 감염성 질환 같은 합병증을 가진 어린이들의 사례가 중요합니다. 합병증을 가진 어린이들은 즉각적인 치료를 받아야만 하며 우리는 경과를 지켜보기 위해 매일 어린이들의 몸무게, 키와 팔 둘레를 측정합니다. 정말 많은 것들이 시시각각 변하므로 우리는 끊임없이 어린이들을 관찰해야 합니다. 그리고 만약 어린이들이 적절한 치료 시기를 놓친다면 사망까지 이를 수 있습니다. 우리는 지난 3개월 동안 병동 어린이 중 한 명도 떠나 보내지 않았지만 앞으로도 충분히 일어날 수 있는 일입니다. 만약 우리가 이곳 어린이들을 세심하게 보살피지 않으면, 어린이 대부분은 아마 바로 목숨을 잃을 수도 있습니다.

 

 

“간호사로 일한 지는 얼마나 되셨나요?”

 

2002년에 간호사를 시작해 12년간 간호사로 일해왔습니다. 우선, 간호사 교육을 받은 후 정식 간호사 자격을 얻는 학위를 받았습니다. 그리고 대학교에서 전문 소아과 교육을 추가로 공부했습니다. 전문 분야뿐만 아니라 팀을 이끄는 방법을 배우면서 좋은 리더가 될 수 있는 자질과 업무 관리 능력도 배울 수 있었습니다.

 

라이베리아 간호사들은 일반적으로 보수를 잘 받지 못하지만, 전 저희 팀의 동기부여를 위해 노력하고 있습니다. 하루 일을 시작하기 전에 전 모든 팀원들에게 격려하는 말과 함께 이곳 라이베리아 어린이들을 위해 일하고 있다는 우리의 사명감을 다시 한 번 인지시켜줍니다.

 

“보통 어떤 일을 하시나요?”

 

모든 어린이들은 합병증 치료를 받으면서 아침 9시부터 3시간에 한 번씩 하루에 총 6번 식사를 합니다. 어린이들의 식욕이 돌 때쯤 우리는 식단에 영양실조치료식인 플럼피너트를 추가해 지방, 섬유질, 탄수화물, 단백질, 비타민과 미네랄을 보충합니다.
 


라이베리아의 어린이 영양실조

 

도리스와 같이 어린이 영양실조를 위해 싸우고 있는 직원이 있음에도 아직 라이베리아에는 해결되어야 할 많은 문제들이 남아있습니다. 가난은 라이베리아에서 가장 큰 문제입니다. 많은 사람들이 하루에 1 달러도 안 되는 돈으로 살고 있기 때문입니다. 이런 상황에서 영양실조는 큰 문제가 됩니다. 유니세프는 라이베리아 어린이를 위한 지원을 멈추지 않습니다.

 

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