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영양실조에 관한 5가지 오해

2016.12.07

영양실조, 눈에 보이지 않는 비상상황

 

현재 전 세계 백만 명이나 되는 사람들이 영양실조로 고통받고 있습니다. 특히 많은 어린이가 영양실조로 인해 그들이 살아가고 성장하는 데 필요한 충분한 영양을 섭취할 수 없는 위험에 빠져있습니다. 영양실조는 어린이들에게 다음과 같은 영향을 나타냅니다.

 

◾모유 영양 부족 및 영양식품 섭취 부족뿐만 아니라 가난, 열악한 위생 시설 등으로 인해 어린이의 키가 다 자라지 못합니다.
◾임신 기간 빈혈 증상을 보이는 어린 여성들은 저체중 아기를 낳고, 태어난 아기는 훗날 발달지체를 겪기 쉽습니다.
◾비타민 A 결핍으로 인해 어린이들은 눈이 멀게 될 수 있습니다.
◾어린이들은 저품질 음식을 과잉 섭취함으로써 비만 상태에 이를 수 있습니다.
◾몹시 마르고 쇠약한 어린이는 죽음의 위험과 맞닥뜨립니다.
 

영양실조 치료식을 먹고 있는 시리아 아기

 

하지만 어린이 건강과 영양에 관한 발전에도 불구하고, 여전히 영양실조에 관해 흔히 갖고 있는 잘못된 믿음과 오해들이 존재합니다. 유니세프는 이러한 영양실조에 관한 오해들을 정확하게 밝히고, 정확한 정보 전달에 관한 대책을 마련하려고 합니다.

 

영양실조에 걸린 어린이들은 모두 야위었을까요? 이제부터 영양실조에 관한 5가지 오해를 공개합니다. 그동안 영양실조에 관해 얼마나 정확하게 알고 계셨는지 함께 맞춰 보세요.

 

영양실조에 관한 5가지 오해

 

오해 1. 영양실조에 걸린 어린이들은 모두 야위었다?

 

여러분, 지금 눈을 감고 영양실조에 걸린 어린이를 상상해보세요. 어떤 모습인가요? 대부분의 사람은 아주 마르고, 키에 비해 저체중인 ‘체력저하(wasting)’ 상태의 어린이를 떠올립니다. 그러나 ‘발육부진(stunting)’ 상태의 영양실조도 존재합니다. 발육부진 상태란, 영양 결핍 때문에 나이에 비해 키가 기준치 이하인 경우를 말합니다.
 

 

1990년 이래, 거의 1억 명에 다다르는 발육부진 상태의 어린이 수를 줄이기 위해 유니세프는 지금도 노력하고 있습니다. 유니세프는 어린이 성장에 가장 중요한 순간인 ‘1,000’일에 주목합니다. 이는 임신 기간부터 어린이가 두 번째 생일을 맞을 때까지의 시기입니다. 이 시기의 어린이가 충분한 영양분을 섭취하지 못할 경우, 신체뿐만 아니라 두뇌에서도 충분한 발달과 성장이 이뤄지지 않습니다.

 

오해 2. 영양분을 공급받아 다시 건강을 회복하면, 장기적인 손상은 없을 것이다?

 

영양실조에 걸린 어린이들은 신경학적 손상을 입을 수 있습니다. 두뇌 손상은 영양실조가 발생시키는 많은 건강 문제 중의 하나입니다. 이는 낮은 지능을 유발하여 훗날 다른 어린이들에 비해 학습 장애를 겪을 수도 있습니다. 이에 유니세프는 어머니들에게 최소 생후 6개월간 완모 수유를 함으로써 어린이에게 건강한 삶을 시작할 수 있도록 교육하고 있습니다.

 

 

오해 3. 영양실조는 질병과 연관이 없다?

 

영양실조는 사실상 어린이의 면역 체계를 손상시킬 수 있습니다. 영양실조에 걸린 어린이들은 일반 어린이가 쉽게 걸리는 설사 및 호흡기 질환으로 사망에 이를 확률이 상대적으로 높습니다. 즉, 영양실조를 방지함으로써 동시에 다른 질병의 근본적인 원인까지 대처하기 위해 노력합니다.

 

 

이에 유니세프는 비타민, 미네랄 등 어린이가 성장하고 발달하는 데 필요한 영양을 제공하여 건강을 유지하고, 그들이 가진 잠재력을 최대한 발휘할 수 있게 도와줍니다.

 

오해 4. 영양실조는 치명적이지 않다?

 

지금도 12초마다, 전 세계 어딘가에서 어린이가 영양실조와 연관된 원인으로 사망하고 있습니다. 매년, 5살 미만 어린이 사망 사례 590만 건 중 거의 절반이 근본적으로 영양실조로 인한 죽음입니다. 즉, 매년 300만 명의 어린이들이 충분히 막을 수 있었던 원인으로 사망에 이르는 것입니다.

 

 

이에 유니세프는 의료진들에게 심각한 영양실조의 사례를 조사하도록 촉구하고, 생명구조식 및 건강 관리 지원을 위한 훈련을 진행하고 있습니다.

 

오해 5. 영양실조는 오직 건강에만 영향을 미친다?

 

영양실조는 어린이 건강뿐만 아니라 삶의 질적인 면에서도 큰 영향을 미칩니다. 예를 들어, 영양실조에 걸린 어린이는 학교에서 원활하게 배우며 활동하지 못할 가능성이 높고, 좋지 못한 경제 상황 속에서 살아갈 확률 또한 높습니다. 유니세프는 이러한 영양실조의 악순환을 끊기 위해 건강한 두뇌 및 신체 각 부분의 중요한 구성단위를 이루는 미립영양소를 제공하고 있습니다.

 

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