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에볼라

에볼라 바이러스는 끈질기고 파괴적입니다
유니세프와 파트너들은 지속적으로 대응을 강화합니다

에볼라(Ebola)는 성인뿐 아니라 어린이에게 더욱 무서운 질병입니다.
에볼라에 노출된 어린이는 죽음과 고통을 목격하고, 사랑하는 사람을 잃거나, 자신이 감염되거나, 감염자와의 접촉으로 인해 몇 주 간 격리돼 지내야 합니다.

세계보건기구(WHO)가 최근 국제 공중보건 비상 사태로 선언한 콩고민주공화국의 에볼라 감염자 상당수가 어린이입니다. 그러므로 에볼라 대응의 핵심은 어린이 간 감염 예방입니다.

에볼라 비극은 신체적 고통만으로 끝나지 않습니다. 에볼라에 감염됐다는 낙인은 이미 엄청난 어려움과 상실을 겪은 어린이를 고립시킵니다. 이같은 정서적 상처가 치유되기까지 몇 년이 걸리기도 합니다.

에볼라에 대하여

에볼라 바이러스란?
세계보건기구(WHO)에 따르면, 에볼라 출혈열(Ebola hemorrhagic fever)로 알려진 에볼라 바이러스(EVD)는 발병은 드물지만 사람에게 심각하고 치명적인 질병입니다. 이 바이러스는 야생 동물에서 사람으로 전염되고, 사람에서 사람으로 전염되어 확산됩니다.

어떻게 발견되었나요?
에볼라 바이러스는 1976년 수단과 자이르(현재의 콩고민주공화국) 에볼라 강 근처에서 벨기에 국적 피터 피오트 박사와 동료들에 의해 발견됐습니다.

어떻게 전염되나요?
사람 간 전염은 감염자의 혈액이나 체액과 직접 접촉하는 경우 발생합니다. 에볼라는 비교적 강력한 바이러스이며 침구, 의류 등 유체로 오염된 물질을 매개로 옮겨질 때까지 생존할 수 있습니다.

감염 시 어떤 증상이 있나요?
에볼라 감염 증상은 열, 심한 두통, 안구 충혈, 설사, 구토, 복통, 근육통, 설명할 수 없는 출혈(또는 멍), 무력감, 극심한 피로 등입니다. 이러한 증상은 바이러스 접촉 후 2-21일 사이, 일반적으로 8-10일 내 나타납니다.

치료가 가능한가요?
에볼라 바이러스 평균 사망률은 약 50% 입니다. 과거 발생 건들의 사망률은 25%에서 90%로 다양했습니다. 증상으로는 열, 심한 두통, 경우에 따라 출혈을 동반합니다. 치료 방법은 정맥에 수액을 투여해 탈수와 전해질을 교정하고 산소 상태 및 혈압을 유지하는 것입니다. 조기 치료는 환자의 생존 가능성을 크게 높입니다.

치료 백신이 있나요?
세계보건기구(WHO)에 따르면, 2019년 9월 현재, 아직까지 에볼라의 위협로부터 보호받을 수 있는 허가된 백신은 없습니다. 임상 시험 중인 에볼라 백신은 포위 접종(ring vaccination) 전략에 따라 발병 위험군에 속한 사람들(최전선 보건 요원 포함)을 보호하기 위해 사용됩니다.

에볼라 감염 위험이 가장 높은 사람은?
어린이는 성인보다 사망 위험이 더 높습니다. 에볼라 감염자 10명 중 1명은 5세 미만 어린이입니다. 대부분 사람들은 에볼라에 걸릴 위험이 낮지만, 아프리카를 여행하거나 에볼라 바이러스가 발생한 지역에 방문 또는 체류하는 경우 그 위험이 높아집니다.

유니세프는 정부 및 파트너들과 함께 에볼라 확산을 통제·예방하고, 궁극적으로 발생을 차단하기 위한 대응을 확대합니다. 사망률을 낮추고, 보호를 제공하고, 고통을 완화시키며, 영향 받는 어린이와 가족을 돕습니다.

에볼라 위기는 갈등, 이주 및 질병으로 이미 어려움을 겪고 있는 지역 사회를 더욱 취약하게 합니다. 유니세프는 발병 지역의 건강·식수와 위생·영양 및 기타 필수 서비스를 제공해 지역 사회 문제를 해결합니다.

왜 어린이에게 치명적인가

1. 에볼라 감염 어린이는 의료·간호·영양·심리 및 재활을 포함한 포괄적 전문 치료가 필요합니다. 어린이가 영양 실조 상태인 경우 특별히 제조한 음식으로 치료해야 합니다.

2. 에볼라 감염으로 인해 부모나 의료진으로부터 갑작스럽고 혹독하게 격리된 어린이는 힘겨운 시간을 보냅니다. 부모가 치료를 받는 동안 이들에게는 더욱 주의를 기울여야 합니다(어머니가 에볼라에 감염돼 모유수유를 할 수 없는 영아에 대한 지원 포함).

3. 부모가 없는 어린이에게는 장기적 치료와 지원이 필요합니다. 건강을 유지하기 위한 치료와 영양 공급, 어린이가 학교로 돌아갈 수 있는 학비와 기타 물질적 지원은 어린이 복지 전반에 매우 중요한 요소입니다.

4. 에볼라 감염 어린이가 낙인찍히거나 차별받지 않고, 가족과 공동체 보살핌을 받으며 존중받을 수 있도록 도움의 손길이 필요합니다.

유니세프의 에볼라 퇴치를 위한 노력

유니세프는 에볼라에 대응하기 위해 지역 사회 참여를 포함한 범분야 지역 사회 기반 접근에 중점을 둡니다. 감염 예방과 질병 통제의 일환으로 ① 안전한 물 제공과 위생을 개선하고 ② 심리·사회적 지원, 교육·아동 보호 서비스를 강화하고 ③ 영양을 지원합니다. 이밖에 유니세프와 파트너들은 다음의 활동을 전개합니다.

지역 사회와 교류 확대

에볼라 확산을 막고 방지하기 위해서 지역 사회의 참여와 대화는 필수적입니다. 유니세프는 지역 사회 기구 설립을 지원하며, 파트너들과 함께 종교 지도자, 청소년 및 여성 그룹, 기업인, 에볼라 생존자 등 신뢰할 수 있는 개인 및 네트워크와 협력합니다. 에볼라를 경험한 생존자의 목소리로 사람들이 조기 치료를 받도록 독려하고, 지역 라디오 방송을 통해 더 많은 사람들에게 에볼라에 관한 정보를 전해 막연한 두려움을 줄입니다.

유니세프는 콩고민주공화국 에볼라 대응팀이 더욱 안전하고 신뢰 가능한 환경의 지역 사회에서 일할 수 있도록 영향력 있는 사회·정치인, 지역 사회 지도자 등과 함께 일합니다.

△ 콩고민주공화국 부템보에서 에볼라에 대한 인식을 높이기 위한 캠페인의 일환으로 유니세프 직원이 라베리테 학교 학생들과 대화하고 있습니다.

신체·정신 건강 지원

유니세프와 파트너들은 에볼라 감염자, 보건 시설 및 학교에 필수 용품을 지원합니다. 이는 손을 씻거나 개인을 보호하고, 폐기물을 관리하고, 청소 및 오염 제거 뿐 아니라 감염 증상을 확인하기 위한 체온계 등을 포함합니다.

또한 에볼라 치료 센터를 운영해 감염 의심 및 확진 환자에게 개별적이고 전문적인 영양 및 심리 사회 치료를 제공하기 위해 영양사와 심리 사회 복지사 팀을 통합 운영합니다.


유니세프는 2014-2016년 서아프리카 지역 에볼라 사태를 교훈으로
심리·사회적 지원을 제공해 어린이 복지를 보장하고
그들이 학교로 돌아갈 수 있도록 돕습니다

유니세프 심리·사회적 지원팀은 주로 에볼라 감염이나 구성원의 사망을 겪은 가족과 처음 인연을 맺습니다. 그리고 치료 시설 이송, 가정 소독, 안전하고 존엄성을 고려한 장례식 등 쉽지 않은 과정을 도우며 환자의 가족이 바이러스 전염을 막을 수 있도록 중요한 역할을 합니다.

또한 유니세프와 파트너들은 감염자와 접촉한 사람을 돌보고, 정서적 안정을 도우며, 감염 사실을 조기 발견해 보건 시설에 즉시 알립니다.

△ 콩고민주공화국 부템보 에볼라 치료 센터에서 간병인이 에볼라 감염 어린이에게 이유식을 먹이고 있습니다.

다른 질병으로부터 보호

콩고민주공화국이 직면한 보건 문제는 에볼라 만이 아닙니다. 2019년 7월 중순까지 지역 주민 2천여 명이 홍역으로 사망했습니다.

에볼라 초기 증상인 발열, 눈 주변 발적, 설사 등은 홍역, 말라리아, 콜레라 발병 증상과 거의 구별되지 않습니다.

유니세프와 국경없는의사회는 잠재적 대규모 인명 손실을 막기 위해 이투리 주 어린이 6만 7천 명을 대상으로 홍역 예방접종 캠페인을 시작했습니다. 에볼라 발병은 이 캠페인이 철저한 환자 분류뿐 아니라 감염 예방을 위한 추가 조치가 있어야 함을 의미합니다.

학교 대상 예방 수칙 홍보

학교는 학생들에게 손 씻기와 불필요한 접촉을 피해 에볼라로부터 스스로 보호하는 법을 가르치고, 집에 돌아가 배운을 가족, 이웃에게 이야기하도록 해 지역 사회 인식 제고를 강화합니다. 유니세프와 파트너들이 지원하는 학교에서 예방 조치는 다음과 같습니다.

△ 우간다 카낭구 지역 한 학생이 자원봉사자에게 손 씻는 법을 배운 후 직접 따라해보고 있습니다.

감염 확정 사례와 근접성을 식별하기 위해 학교 지도 작성
식수와 위생 교육 및 교실 심리·사회적 지원을 포함한 학생, 교사, 검사관 및 학부모 협회 교육
깨끗한 물을 포함한 적외선 체온계 및 손 씻기 키트 제공
학교 출입 검사를 위한 검사실 공급
가이드라인 예방 수칙 문서화 및 실행, 교내 의심 사례 관리

2019년 9월 초, 유니세프와 파트너들은 교사 32,400명을 대상으로 에볼라 예방법과 어린이 보호 환경을 만드는 방법에 대해 교육했으며, 그 결과 학생 92만 8천 명 이상이 에볼라 예방에 대해 배울 수 있었습니다.

인접 국가의 에볼라 대비 지원

에볼라 확산 위험은 여전히 높습니다. 그러나 인구 밀도가 높은 도시인 고마, 우간다가 신속하고 효과적으로 대응한 사례는 철저한 준비가 무엇보다 중요하다는 것을 보여주었습니다.

유니세프는 콩고민주공화국 인접국 부룬디, 르완다, 남수단, 우간다에서 다음 사항에 중점을 두고 철저히 준비합니다.

지역 주민 보호를 위해 정보 제공, 위험 저감을 위한 소통, 사회 동원 및 지역 사회 참여
지역 사회, 보건 시설 및 학교에서 감염 예방 및 통제, 안전한 물 및 위생 시설 제공
보건 서비스, 에볼라 관련 지원 물품 및 보건 종사자를 위한 교육 제공
예방 및 준비에 대한 리더십 및 조정 지원

유니세프는 에볼라 전염 위험이 높은 콩고민주공화국과 우간다 국경 지역 거주 남수단 주민을 대상으로 예방 캠페인에 집중합니다. 유니세프와 파트너들은 2019년 1월과 7월 사이에 훈련된 지역 사회 동원가 450명을 파견해 주민 85만 명 이상에게 도달했습니다. 또한 6개 언어로 된 18개 라디오 방송을 통해 주민 200만 명에게 에볼라 예방 메시지를 전파했습니다.

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