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환경과 기후변화

기후변화는 어린이의 생존·성장 등 삶 전반에 직접적인 위협이 됩니다

사이클론, 폭염과 같은 극심한 기상 재해의 빈도수와 강도가 계속 높아져 어린이의 생명과 안정된 삶을 위협하고 있습니다.
홍수가 발생하면 깨끗한 물과 위생 시설이 부족하게 되고, 이같은 비위생적인 환경은 콜레라 등 수인성 질병을 일으킬 수 있어 특히 어린이에게 치명적입니다.


기후변화에 가장 책임이 없는 어린이가
피해를 오롯이 떠안게 됩니다

가뭄과 이상 기후로 인한 강수량 변화는 농산물 재배 실패와 식량 가격 상승을 초래합니다. 식량 불안과 영양 부족은 빈곤층의 삶에 지속적인 영향을 미치게 됩니다. 생계를 파괴하고, 이주와 갈등을 일으키며, 특히 어린이는 삶에서 누릴 수 있는 기회를 잃게 됩니다.

기후변화의 결과로 발생한 말라리아, 뎅기열과 같은 질병에는 어린이가 가장 취약하며, 앞으로 더욱 확산될 위험에 처해 있습니다.
5세 미만 어린이 약 90%가 기후변화로 인한 질병에 노출되어 있습니다.

△ 2016년 홍수가 발생한 방글라데시 북부 쿠리그램(Kurigram)에서 어린이가 펌프에서 나오는 물을 긷고 있습니다. 홍수가 계속되면 식수 오염이 가장 위험합니다.

대기 오염의 원인은 기후변화와 동일합니다. 어린이 20억 명이 세계보건기구(WHO) 대기 오염 기준을 초과하는 지역에 살면서 독성 공기를 마시고 건강과 두뇌 발달을 위협받습니다. 매년 5세 미만 어린이 50만 명 이상이 대기 오염 관련 원인으로 사망합니다. 이대로라면 앞으로 더 많은 사람들이 뇌와 폐에 치명적인 손상을 입게 됩니다.

폐렴은 5세 미만 어린이의 주요 사망 원인으로, 하루에 어린이 약 2,400명이 폐렴으로 사망합니다. 이는 영양 실조, 안전한 식수 및 위생 시설 부족, 실내 대기 오염 및 건강 관리 소홀과 밀접한 관련이 있으며 최근 기후변화로 인해 더욱 악화되고 있습니다.


이 시대를 살아가는 어린이는 기후 위기로 인해
더 위험하고 불확실한 세상에 놓여 있습니다

빈곤한 환경의 어린이의 경우 더욱 위태로운 상황입니다. 빈곤 가정은 피해에 대처하는 데 큰 어려움을 겪습니다. 가장 취약한 계층은 이미 집, 건강, 교육의 기회를 잃고 있습니다. 하지만 재난은 계속해서 잇따르고 있어 회복하기가 더 어렵습니다.

오늘날 약 6억 6천만 명이 깨끗한 물을 이용할 수 없습니다. 그리고 2040년까지 어린이 6억 명이 물 부족 지역에 살 것으로 예상됩니다.

지금 우리가 행동하지 않는다면 기후변화는 불평등을 악화시키고 미래 세대는 고통을 겪게 될 것입니다.

△ 대기 오염이 심각한 몽골 울란바토르(Ulaanbaatar) 지역의 어린이가 학교 버스를 기다리고 있습니다.

기후변화와 대기 오염이 어린이에게 미치는 영향은 계속해서 늘어나고 있고, 우리에게 남은 시간은 얼마 없습니다.

기후변화에 관한 정부간 협의체(Intergovernmental Panel on Climate Change; IPCC)의 최근 연구에 따르면, 우리가 기후변화로 인한 심각한 혼란을 겪기까지 11년이 채 걸리지 않았습니다. 지구 온도 1.5℃ 상승을 막기 위해서는 대기 중 이산화탄소 수준을 2030년까지 45% 줄여야 합니다. 이는 최악의 결과를 피할 수 있는 최저 수준에 불과합니다.

△ 키리바시 수도 사우스타라와 아베라오(Aberao) 마을의 어린이가 학교를 마치고 집으로 가고 있습니다. 키리바시는 해수면 상승으로 국토가 물에 잠길 위기에 직면해 있습니다.

해결 방안

기후 위기를 해결하려는 노력, 즉 기후 행동은 막대한 경제적, 사회적 혜택을 보장할 수 있는 기회이자 지속가능발전목표(Sustainable Development Goals; SDGs) 달성에 한 걸음 가까워지는 방법입니다.

유니세프는 어린이가 안전하고 깨끗한 환경에서 살 수 있도록 다음 네 가지 접근 방법을 기본으로 전 세계 및 지역 차원의 파트너와 협력합니다.

1. 어린이를 중심으로 기후변화 전략과 대응 계획을 수립합니다

유니세프는 기후변화 전략 및 재난 대응 계획에 어린이가 중요한 구성원이 되도록 정부 및 파트너와 협력합니다.

예를 들어, 볼리비아에서 유니세프는 기후변화 적응 및 통합 수자원 관리 분야의 청소년 리더십을 강화하기 위해 ‘물과 기후변화에 관한 청소년 정상 회담’을 지원했습니다. 파푸아뉴기니에서는 학교에서 기후 재난 대응 계획을 만드는 데 어린이가 적극 참여합니다.

2. 변화의 주체는 어린이입니다

아동은 그들 스스로에게 영향을 미치는 문제를 결정할 때 의견을 말할 권리가 있습니다. 어른들은 어린이의 의견에 귀를 기울여야 합니다(유엔아동권리협약 제 12조). 유니세프는 새로운 매체뿐 아니라 유엔 정상 회의와 같이 어린이가 직접 참여할 수 있는 기회를 마련해 기후변화에 대한 그들의 목소리를 전합니다.

어린이와 청소년은 친환경적이고 지속가능한 생활 방식을 고민하여 지역사회에 알리는 등 기후 위기를 해결하는 데 중요한 역할을 할 수 있습니다.

△ 2019년 8월 30일, 청소년 기후 활동가들이 뉴욕 소재 유엔(UN) 본부 앞에서 기후변화에 맞서기 위한 시위에 참여해 세계 행동을 촉구했습니다.

3. 기후변화와 환경 파괴로부터 어린이를 보호해야 합니다

유니세프는 학교, 보건소, 수자원 및 위생 시설 등 어린이 삶에 중요한 영향을 미칠 수 있는 요소들을 지원하는데 집중합니다. 이는 다가올 재난에 대한 완충 장치가 될 뿐 아니라, 오늘날의 불평등이 기후변화에 의해 악화될 가능성을 낮출 수 있습니다.
유니세프는 다음의 정부 차원 지원을 목표로 합니다.

수자원 관리 시스템 지원
기후변화의 가장 큰 영향 중 하나는 홍수, 가뭄 또는 악천후로 인한 물 부족, 그리고 오염입니다. 유니세프는 태양 에너지를 이용한 물 공급, 효율적으로 수자원을 사용하는 관리 시스템을 지원합니다.

학교의 지속가능한 에너지 사용과 재난 위험 대응
학교 교육은 자연 재해로부터 어린이를 보호하기 위해 가장 좋은 방법 중 하나입니다. 태양열과 같은 재생 가능 에너지는 전력 공급이 열악한 지역 학교의 전등, 급식 등 교육 제반 시설에 유용하게 사용됩니다. 유니세프는 학교에서 뿐 아니라 학생들이 집에 가서 공부 할 수 있도록 랜턴을 충전하는 등 다양한 지원을 합니다.

보건 시설의 지속가능한 에너지 사용과 재난 위험 대응
안정적 에너지 공급과 재난 회복력은 어린이를 위한 보건 서비스에 매우 중요한 역할을 합니다. 그러나 저소득 및 중산층 국가의 보건 시설 60% 이상과 사하라 이남 아프리카 지역의 25%는 조명, 난방 및 의료 기기의 전원 공급과 같은 기본적인 전기 사용이 어려운 상황입니다.

유니세프는 태양열 냉장고를 사용한 백신 전달 경험을 바탕으로 태양 에너지 활용에 중점을 둡니다. 보건 시설에서는 태양열을 사용하여 물을 가열하고 백신을 보관하고 의료 장비에 전원을 공급할 수 있습니다.
사하라 이남 아프리카에는 태양광을 이용해 백신을 저온에서 보관할 수 있는 기술을 지원합니다. 이를 통해 이산화탄소 배출량을 줄이면서도 신선도를 유지해 외딴 지역 어린이에게도 백신을 제공할 수 있습니다.

2018년 유니세프가 에티오피아에 지원한 6,000개의 태양열 냉장고 중 70%가 새로운 지역에 설치되어 미설치 지역까지 지원하게 되었습니다.

△ 말리 몹티(Mapti) 지역 보건소의 백신 관리자 마마두 카세(29)가 태양열 냉장고에서 백신의 재고를 확인하고 있습니다.

4. 온실 가스 배출과 오염을 줄이기 위해 노력합니다

돌이킬 수 없는 상황이 오기 전에 기후 위기를 해결하기 위한 노력에 박차를 가해야 합니다.

유니세프는 대기 오염 모니터링과 옹호 활동을 전개하고 폐렴이나 기타 호흡기 질환에 대응하도록 각 국 정부를 지원합니다. 특히 기후 위기 대응 전략이 미비하거나 실행하기 어려운 국가 및 지역을 우선으로 합니다.

이 밖에, 유니세프는 유니세프 스스로 지속 가능한 환경을 만들기 위해 노력합니다. 물과 에너지 소비, 종이 사용을 줄이고 온실 가스 배출을 줄이기 위해 근무 방식과 장소에 변화를 주고 있습니다.


우리는 전 세계 어린이를 보호하고 그들의 권리를 지키기 위해
기후변화에 대처하고, 그 영향을 줄이기 위해 노력해야 합니다

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