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전 세계 어린이 5명 중 1명은 물이 부족한 상황

2021.03.18

 

 

 

뉴욕, 2021년 3월 18일 – 어린이 4억 5천만 명을 포함 전 세계 14억 2천만 명 이상의 사람들이 물이 부족한 환경에서 살고 있습니다. 이는 전 세계 어린이 5명 중 1명이 매일 충분한 물을 마시지 못한다는 뜻입니다.

 

22일 ‘세계 물의 날’을 맞아 발표된 ‘모두를 위한 물’ 보고서에는 물 부족 및 수자원 서비스가 열악한 지역들이 분석돼 있습니다. 해당 지역 사람들은 열악한 수자원 및 관련 서비스로 30분 이상을 걸어 물을 구합니다.

 

헨리에타 포어 유니세프 총재는 “전 세계 물 위기는 앞으로 다가올 위기가 아니라 지금 이 순간 겪고 있는 위기입니다. 현재 기후 위기가 상황을 더욱 악화시키고 있습니다. 어린이가 가장 큰 피해자가 됩니다. 어린이들은 물이 마르면 학교에 가지 못한 채 물을 길으러 가야하고, 가뭄으로 먹을 것이 줄어들면 영양실조와 발육 부진으로 고통받습니다. 또 홍수가 나면 수인성 질병에 노출되기도 합니다. 물이 줄어들면 어린이는 질병 예방을 위해 손을 깨끗이 씻을 수조차 없습니다”라고 말했습니다.

 

보고서에 따르면 지구촌 어린이들은 약 80개의 물 부족 국가에서 살아가고 있습니다. 이중 아프리카 동부 및 남부 지역의 어린이 비율이 가장 높으며, 절반 이상(58%)이 매일 충분한 물을 이용하는 데 어려움을 겪고 있습니다. 서아프리카와 중앙아프리카(31%), 그리고 남아시아(25%), 중동(23%)이 그 뒤를 잇습니다.

 

아프가니스탄, 부르키나파소, 에티오피아, 아이티, 케냐, 니제르, 나이지리아, 파키스탄, 파푸아뉴기니, 수단, 탄자니아, 예멘 등 위험지역으로 분류된 37개국의 어린이들은 긴급한 조치가 필요한 상황입니다.

 

물에 대한 수요는 급격히 증가하고 있지만, 자원은 줄고 있습니다. 인구 증가, 도시화, 물의 오남용 및 잘못된 관리, 기후 변화 및 자연 재해 등으로 이용 가능한 물의 양이 줄고 있습니다.

 

2017년 발행된 유니세프 보고서는 전 세계 어린이 4명 중 1명은 2040년까지 물에 대한 스트레스가 극심한 지역에 살게 되리라 전망한 바 있습니다.

 

물 부족이 미치는 피해는 모두가 느낄 수 있지만, 취약 지역에 사는 어린이가 가장 심각한 고통을 느낍니다. 취약 지역 어린이와 가족들에게는 심각한 물 부족과 부실한 수자원 서비스뿐 아니라 기후 위기도 큰 위협이 되고 있습니다.

 

유니세프는 모든 어린이가 지속가능하고 기후 친화적인 수자원 서비스를 이용할 수 있도록 ‘모두를 위한 물’ 이니셔티브를 출범합니다. 이니셔티브의 목표는 안전하고 탄력적이며 지속가능한 식수위생 서비스를 위해 취약 지역들에 글로벌 자원과 협력 등을 제공하는 것입니다.

 

1. 안전하고 경제적인 식수 서비스: 전문적으로 관리해 안전하고 경제적이며 집과 가까워 지속가능한 식수 서비스  

2. 기후 탄력적인 식수위생 서비스와 지역사회: 기후 위기 피해를 최소화하는 저탄소 에너지원 이용. 지역사회 탄력성을 강화하는 식수 위생 서비스 지원

3. 물 부족 예방을 위한 초기 조치: 자원 평가, 지속가능한 물 공급, 효율적인 사용, 조기 경고 및 예방 조치

4. 평화와 안정을 도모하는 협력: 식수와 위생 서비스를 공정하게 관리해 사회적 결속, 정치적 안정과 평화를 지킬 수 있도록 지역사회와 주요 이해 관계자에 대한 지원. 분쟁 지역에서 식수와 위생 인프라 및 인력에 대한 공격 중지

 

포어 총재는 “코앞에 닥친 물 위기를 해결하고 상황이 더욱 악화되지 않도록 움직여야 합니다. 모든 어린이를 위한 물을 이루기 위해 혁신과 투자 그리고 협업해야 합니다. 서비스는 지속가능해야 하고, 기후 위기로부터 탄력적이어야 합니다. 어린이와 지구를 위해 지금 행동해야 합니다”라고 강조했습니다.

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