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뉴스168개의 빈 책상과 의자 UN본부 앞 설치돼 - 코로나19로 학교에 가지 못한 전 세계 1억6천800만 어린이 상징

2021.01.01

 

 

뉴욕, 2021년 3월 3일– 유니세프는 3일 코로나19에 따른 학교 폐쇄로 전 세계 어린이 약 1억6천800만여 명이 1년 가까이 학교에 가지 못했다고 발표했습니다. 또한 세계 어린이 7명 중 1명인 약 2억1천400만 명의 대면 학습 시간이 75% 이상 줄었다고 덧붙였습니다.

 

휴교 보고서에 따르면 2020년 3월부터 2021년 2월까지 전 세계에서 14개국은 휴교 상태가 계속됐습니다. 14개국의 3분의 2를 차지하는 라틴아메리카와 카리브해 지역 국가에선 등교 중단으로 영향을 받은 어린이가 약 9천8백만 명에 이릅니다. 이중 파나마가 가장 오랜 기간 학교 문을 닫았고, 다음으로는 엘살바도르, 방글라데시, 볼리비아 등이 뒤를 이었습니다.

 

헨리에타 포어 유니세프 총재는 “코로나19가 1년 가까이 지속되면서 전 세계 교육이 위기입니다. 매일 학교에 갈 수 없는 어린이는 학습에서 뒤처지기 쉽고, 소외계층 어린이가 겪는 학교 밖의 위험 요인들은 더욱 다양해졌습니다. 2년째 교육이 제한되는 상황을 보고만 있을 순 없습니다. 학교를 다시 열기 위한 노력을 다해야 합니다. 다시 학교에 아이들이 올 수 있는 계획들을 우선적으로 고려해야 합니다”라고 강조했습니다.

 

 

2020년 3월 이후 학교 폐쇄 국가 및 학교에 가지 못한 어린이 수

 

지역

1년 내내 문 닫은
국가 수

학교에 가지 못한
어린이 수
(단위: 백만)

학교에 가지 못한
어린이 비율

동아시아 및 태평양

1

25

15%

중동 및 북아프리카

3

9

5%

동부 및 남부 아프리카

0

N/A

N/A

서부 및 중앙 아프리카

0

N/A

N/A

유럽 및 중앙 아시아

0

N/A

N/A

라틴 아메리카 및 카리브해

9

98

58%

남아시아

1

37

22%

전 세계

14

168

100%

 

코로나19에 따른 교실 수업 중단으로 어린이들의 배움과 행복은 엄청난 피해를 입고 있습니다. 특히 원격 수업이 어려운 소외계층 어린이들은 오랜 기간 휴교 이후 교실로 영원히 돌아오지 못할 수 있습니다. 학습 중단에 따른 배움의 격차뿐 아니라, 조혼과 아동노동 등의 위험에도 쉽게 노출됩니다. 최근 유네스코의 자료에 따르면 휴교로 인해 전 세계 8억8천800만 명의 어린이가 전면적 또는 부분적으로 교육에 영향을 받고 있다고 밝혔습니다.

 

학교는 학습은 물론 친구들과 상호 작용을 하고, 예방접종 등 보건서비스를 지원받고, 영양가 있는 식사를 할 수 있는 곳입니다. 전 세계 어린이들이 휴교가 길어지면서 유년 시절에 누려야 할 성장의 필수 요소들을 박탈당하고 있습니다.

 

유니세프는 재앙에 가까운 전 세계적 교육 위기를 강조하고 각국 정부가 학교 개학에 대한 경각심을 느끼도록 3일 168개의 책상과 의자로 이뤄진 ‘코로나19 대유행 교실’을 뉴욕 UN 본부 잔디밭에 설치했습니다. 168개의 텅 빈 책상과 의자는 학교가 폐쇄돼 1년 가까이 학교에 가지 못하는 1억 6천800만 명의 어린이들을 상징합니다.

 

포어 총재는 “1년 내내 빈 상태였던 전 세계 수백만 개의 교실을 의미합니다. 빈 의자 뒤에는 학교에 돌아가고 싶은 어린이들의 빈 책가방이 걸려 있습니다. 유니세프는 어린이들의 다양한 꿈이 자라는 교실이 폐쇄되지 않기를 바랍니다. 이번 ‘코로나19 대유행 교실’은 세계 각국 정부에 보내는 유니세프의 강력한 메시지입니다. 각국 정부가 학교 재개를 우선시하기를 바랍니다”라고 강조했습니다.

 

교육 정상화의 일환으로 개학을 고려하고, 교실 수업이 재개되면 학생들의 학업 지원을 병행해야 합니다. 유니세프는 학습 지원, 보호, 영양, 정신 건강 증진 등 어린이와 청소년의 발전과 행복을 위한 종합적인 서비스 이행을 각국 정부에 촉구합니다.

 

유니세프는 ‘학교 개학 프레임워크’를 유네스코, 유엔난민기구, 유엔세계식량계획, 세계은행과 공동진행하며 각국 정부와 교육 당국에 실질적인 가이드를 제공하고 있습니다.

 

 

 

 

***

반영 기간은 WHO가 코로나19를 전 세계적 대유행으로 규명한 2020년 3월 11일부터 2021년 2월까지로 휴교 이후 교육일수 기준으로 국가를 집계했습니다. 개학 10일 이내, 부분 개학 12일 이내 국가들은 1년 가까이 휴학한 것으로 간주했습니다. 이 분석은 초등 전 교육 과정부터 중등 및 고등 과정까지 반영하고 있습니다.