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수천만 명의 선진국 어린이가 빈곤 속에서 살아간다

2012.05.30


수천만 명의 선진국 어린이가 빈곤 속에서 살아간다
유니세프, 선진국 어린이에 관한 10번째 보고서 발표

(브뤼셀 5월 29일) 유니세프의 조사연구기관인 유니세프 이노첸티 리서치 센터는 선진국 아동의 빈곤문제를 조사한 ‘Report Card 10’을 발표하고 긴축 재정과 사회적 지출의 삭감에 따른 논의가 심화되면서선진국에서의 아동빈곤과 결핍 문제가 심각해지고 있다고 밝혔다. 이노첸티 리서치센터가 발표한 이 보고서에 따르면, 유럽연합 (노르웨이와아이슬란드 포함)의 13,000,000명의아이들이 생존과 발달에필요한기본적인 서비스를 충분히 제공받지 못하고 있으며 35개 OECD 국가에서 약3천만 명의 어린이가 빈곤층으로 살아가는 것으로 나타났다.

보고서는 선진국에 사는 어린이의 빈곤과 결핍, 이를 해결하기 위한 이행 정도를 조사해순위를 매겼다.35개 국가를 비교한 이번보고서는,어느 국가를 막론하고 아동빈곤은 피할수없는 문제라는 것을 보여 주었다. 동시에 정책에 관해서도 다루었는데 비슷한 경제 수준을 갖고 있는 국가들 중 어떤 국가들은 취약한 어린이를 훨씬 더 잘 보호하고 있었다. 

고든 알렉산더 유니세프연구소 소장은 "이번 조사를 통해 너무 많은 어린이들이 국가가 제공해야 하는 기초적인 서비스를 제공받지 못한다는 사실을 재확인했다. 몇몇 나라는 아동의 결핍문제를 매우 잘 수행하고 있었지만 그 나라들도 위기상황을 맞이하기 전의 상황이므로 실제로 위기가 발생했을 때는 마찬가지일 것으로 보인다”고 말했다. 
 
이 보고서는 새로운 방식으로 아동빈곤과 결핍이라는 두 가지 유형을 조사했다.

첫번째 조사는 어린이 결핍지표다. 이는 29개 유럽국가의 소득과 생활환경에 대한 데이터로 유럽연합 (EU)의 통계에서 발췌한 아동빈곤 지수이다.  14가지의 기본 항목 중에서 2개 이상을 제공받지 못하는 경우를 “결핍”이라고 정의했으며, 판단 항목으로는 하루에 세끼를 제공 받는가, 숙제를 할 수 있는 조용한 공간이 있는가, 집에 공부할 수 있는 책이 있는가, 인터넷이 연결 되는가 등이었다. 결핍 수치가  높은 지역은 루마니아, 불가리아, 포르투갈 등이었으며 상대적으로 부유한 나라인 프랑스와 이탈리아에서도 약 10%의 결핍률을 보였다. 

두 번째 조사는 상대적 빈곤으로, 중간층 가구의 가처분소득 50% 선을 빈곤선으로 설정하고 해당국의 "빈곤선' 기준 이하에서 살고 있는 아동비율을 조사했다.

그럼으로써 보고서는 해당국 사회에 대한 정상수치에서 크게 뒤떨어지는 어린이 비율을 추정하려 했다. 

북유럽국가와 네덜란드의 경우 어린이의 상대적 빈곤율이 제일 낮아 약 7%였다. 호주, 캐나다, 뉴질랜드, 영국은 10~15%로 비교적 낮았으며, 루마니아와 미국은20 %를 넘어 상대적 빈곤률이 높은 것으로 나타났다. 덴마크, 핀란드, 아이슬란드, 네덜란드, 노르웨이, 스웨덴, 키프로스는 두가지 조사 모두에서 상위 10위권 안에 들었다. 

이번 보고서에서 특히 인상적인 부분은 경제수준이 비슷한 국가간의 비교결과였다.  이는 정부정책이 아이들의 삶에 큰 영향을 미칠수 있음을 보여주는 것이다. 예를 들어, 덴마크와 스웨덴은 벨기에나 독일보다 아동결핍률이 낮았는데 위 4개 나라는 경제발전과 1인당 소득이 대략 비슷한 수준이다.

알렉산더 유니세프 연구소장은 "보고서는 어떤 정부가 아동빈곤을 해결하는 일을 훨씬 더 잘하는 지를 명확하게 보여주고 있다. 현재의 재정 규모 안에서 빈곤 문제를 해결하는 일이 가능함을 보여주는 일이 중요하다. 지금이 경제위기라는 이유로 어린이를 보호하는 일에 실패한다면 이는 엄청난 사회적비용을 감당해야 하는 실수를 범하는 것이 된다. "라고 말했다. 


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